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Cambios de precios durante la reorganización de la industria del lanzamiento.

Los próximos dos o tres años serán un tiempo de ajuste en la industria de los lanzamientos espaciales, según los expertos de Satellite Innovation 2018.

“La gente está apostando por nuevas compañías y conceptos”, dijo Dan Hart, presidente y director ejecutivo de Virgin Orbit. “Algunos aceptarán. Otros se tambalearan”.

Uno de los resultados será los cambios en los precios de lanzamiento durante los próximos dos o tres años, dijo Hart. Después de eso, anticipa una mayor estabilidad de precios y rentabilidad de la empresa.

Es un momento interesante en el negocio de los lanzamientos. La demanda de lanzamientos geoestacionarios ha disminuido, mientras que la demanda de lanzamientos de satélites pequeños, particularmente para las constelaciones de órbitas terrestres bajas, está aumentando, dijo Steve Kaufman, socio de Hogan Lovells, una firma internacional de abogados con sede en Washington y Londres.

Al mismo tiempo, docenas de compañías en todo el mundo están desarrollando y probando nuevos vehículos de lanzamiento.

“Creemos que los satélites pequeños y las constelaciones de órbita baja de la Tierra ván definitivamente hacia donde va la demanda”, dijo Stella Guillen, vicepresidenta de ventas y marketing de Arianespace.

Arianspace atenderá ese mercado con su vehículo de lanzamiento de satélites pequeños Vega y Ariane 6, un gran cohete con dispensadores capaces de enviar satélites pequeños a varias órbitas. “En términos de precios, tenemos que ver cómo va a funcionar esta demanda. “Mientras aumentemos la frecuencia de los lanzamientos, todos podemos continuar trabajando para reducir nuestros precios”, agregó.

SpaceX también está buscando reducir los precios. “La clave para reducir los costes de lanzamiento y aumentar nuestra cadencia es poder reutilizar nuestros vehículos”, dijo Stephanie Bednarek, directora de ventas comerciales de SpaceX. SpaceX podrá reutilizar su nuevo cohete Falcon 9 Block 5 “diez veces, posiblemente incluso más”, dijo Bednarek. “Eso permite la cadencia y la disponibilidad manifiesta que demandan los clientes”.

De manera similar, Blue Origin ve la reutilización como la clave para reducir los costes de lanzamiento. “A largo plazo, nuestro objetivo es reducir los precios lo suficiente como para ver un aumento en la demanda, no solo satélites tradicionales, sino también otras cargas útiles”, dijo Ariane Cornell, directora de Blue Origin para las ventas comerciales de New Glenn en América.

Spire es uno de los clientes que busca tanto viajes dedicados en pequeños satélites como viajes compartidos en grandes cohetes. “Cualquier persona que ofrezca viajes compartidos vendrá a nuestra oficina”, dijo Jenny Barna, directora de lanzamiento de Spire. “Hay mucho más oferta que demanda hoy en día. Así que creo que el precio bajará un poco”.

Las compañías que desarrollan cohetes pequeños están ofreciendo a los clientes descuentos para reservar viajes en vehículos nuevos. Barna dijo que espera que esa práctica termine una vez que los nuevos lanzadores se prueben a sí mismos.

Uno de los vehículos que busca probarse a sí mismo es el Electron del Laboratorio de cohetes. Los clientes de Electron se centran en el precio, pero también se preocupan por la cadencia, la seguridad del programa y el proceso de lanzamiento. “Algunos clientes pagarán mucho dinero si es lo más simple posible”, dijo Indra Heed Hornsby, vicepresidente ejecutivo de desarrollo corporativo de Rocket Lab. “No es solo el precio. Si proporciona un buen servicio al cliente, lo más probable es que se conviertan en clientes habituales”.

Debra Werner

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