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Cómo Bangladesh se convirtió en el primer cliente de SpaceX con el Falcon 9 Bloque 5.

Cuando se trata del cohete Falcon 9 de SpaceX, los clientes más atrevidos de la compañía han sido siempre la NASA y el operador de la flota de satélites SES. Ahora habrá que agregar a esa mezcla a la República de Bangladesh.

La NASA fue el primer cliente de SpaceX después del vuelo inicial del Falcon 9 en 2010, realizando sus siguientes cuatro lanzamientos consecutivos en apoyo a las misiones de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional.

SES de Luxemburgo fue el primer operador de satélites en confiar a SpaceX el lanzamiento de un satélite de comunicaciones geoestacionario multimillonario. Tras el éxito de esa misión en 2013 (y muchas otras), SES apoyó a SpaceX el año pasado lanzando el primer Falcon 9 que utilizaba un cohete de una etapa previamente volada.

La Comisión Reguladora de las Telecomunicaciones de Bangladesh (BTRC) será el primer cliente del Falcon 9 Block 5: la versión final y más potente del cohete SpaceX. El Falcon 9 Block 5 incluye actualizaciones para cumplir con los requisitos de la tripulación comercial de la NASA y los criterios del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. El bloque 5 está diseñado para 10 o más vuelos utilizando el mismo amplificador de la primera etapa; las versiones anteriores solo estaban diseñadas para dos o tres vuelos.

Tanto la NASA como SES tuvieron y tienen la motivación para realizar apuestas audaces en SpaceX – NASA para desarrollar opciones de lanzamiento del sector privado para actividades cercanas a la Tierra, y SES para bajar los precios en el sector de lanzamiento global con nueva competencia. El lanzamiento del satélite Bangabandhu-1 de Bangladesh, de 3.500 kg, será el Falcon 9 número 54 de SpaceX y marca lo que la compañía espera que sea el comienzo de un nuevo capítulo de la reutilización acelerada.

Entonces, ¿cómo se convirtió Bangladesh en el cliente del próximo gran hito de SpaceX?

“Honestamente, acaba de ocurrir y nada más,” dijo a SpaceNews Sajeeb Wazed, asesor honorario del primer ministro de tecnología de la información y las comunicaciones de Bangladesh. “La elección fue básicamente de SpaceX y nos pareció bien”.

Wazed, quien es hijo del primer ministro de Bangladesh, Sheikh Hasina, dijo que la BTRC exigía a cada licitante del Bangabandhu-1 que incluyera también un vehículo de lanzamiento de primera elección y un respaldo. La oferta ganadora de Thales Alenia Space incluía un Ariane 5 de Arianespace como el lanzador predeterminado, dijo.  El Falcon 9 de SpaceX fue el finalista.

Bangladesh consideró que la certeza del calendario es uno de sus principales criterios, un factor que normalmente beneficiaría a los rivales de SpaceX. Arianespace, cuando se le impidió su lanzamiento durante cinco semanas la primavera pasada por las protestas locales que bloquearon el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, se puso al día con tres misiones retrasadas en dos meses, evitando retrasos en cascada en su programa.

Pero Arianespace no pudo garantizarle a Bangladesh que su satélite se lanzaría el 16 de diciembre de 2017, el “Día de la Victoria Nacional” de Bangladesh que conmemora la rendición de las fuerzas pakistaníes durante la Guerra de Liberación de Bangladesh en 1971. Los cohetes Ariane 5 normalmente transportan dos satélites a la vez, un satélite más grande en el puesto de atraque superior y un satélite más pequeño en la parte inferior. Compartir lanzaderas reduce el coste para los operadores de satélites, pero requiere que sus horarios estén sincronizados. Sin esa sincronización, pueden producirse retrasos.

“Debido a que el tamaño de nuestro satélite solo cabe en el puerto de atraque inferior de Ariane y no pudieron garantizarnos una franja de lanzamiento para diciembre, les pedimos que cambiaran al de seguridad”, dijo Wazed. “SpaceX quería que fuéramos al Bloque 5 y nos pareció bien”.

Obviamente, SpaceX tampoco cumplió con la fecha de lanzamiento deseada por BTRC. Aunque 2017 fue el de mayor éxito para el proveedor de lanzamientos, con 18 misiones, gran parte de ellas fue para ponerse al día con los lanzamientos retrasados ​​por fallos de producción y los fallos del Falcon 9 en 2015 y 2016.

Wazed dijo que se esforzó por convencer para que el lanzamiento fuese en el Día de la Victoria, pero fue en vano.

Bangabandhu-1 lleva el nombre de Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, el fundador asesinado de Bangladesh y abuelo de Wazed. El satélite transporta 26 transpondedores de banda Ku y 14 transpondedores de banda C para servicios de televisión y comunicaciones de banda ancha para la nación y las regiones circundantes.

SpaceNews

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