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El cohete SpaceX Falcon 9 lanza el primer satélite GPS III de la Fuerza Aérea de EE.UU. a órbita

El primer satélite GPS III de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos fue lanzado con éxito por el cohete SpaceX Falcon 9 del Space Launch Complex 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, a las 8:51 am EST (1351 GMT) el 23 de diciembre.

La nave espacial, apodada “Vespucci”, se desplegó en una órbita terrestre media aproximadamente 1 hora y 56 minutos después del despegue. El cohete Falcon 9 fue lanzado en configuración prescindible y, debido a esto, SpaceX no intentó aterrizar la primera etapa del cohete después del lanzamiento. Se necesitó el pleno rendimiento del Falcon 9 para colocar el satélite en la órbita terrestre media.

El lanzamiento se realizó con cinco días de retraso debido a un problema de última hora con las temperaturas del propulsor de la primera etapa el martes, de un fuerte tiempo tormentoso el jueves, y el sábado los fuertes vientos obligaron a otro retraso de 24 horas.

El GPS III SV01, construido por Lockheed Martin, es el primero de un diseño completamente nuevo de satélites GPS que ayudará a la Fuerza Aérea a modernizar la actual constelación de GPS con nueva tecnología y capacidades avanzadas. El GPS III tiene una precisión tres veces mayor y hasta ocho veces mejores capacidades anti-atascos.

La vida útil de las naves espaciales se extenderá a 15 años, un 25 por ciento más que cualquiera de los satélites GPS en órbita en la actualidad. La nueva señal civil L1C de GPS III también lo convertirá en el primer satélite GPS que transmite una señal compatible con otros sistemas internacionales de navegación por satélite, como el Galileo, lo que mejora la conectividad para usuarios civiles.

Lockheed Martin desarrolló el GPS III y fabricó el GPS III SV01 en su avanzada instalación de procesamiento cerca de Denver. En septiembre de 2017, la Fuerza Aérea  declaró el satélite “Disponible para lanzamiento” (AFL) y la empresa lo almacenó hasta su lanzamiento. El verano pasado, Lockheed Martin lo entregó a Florida el 20 de agosto. La Fuerza Aérea ha llamado al satélite “Vespucci” en honor al explorador y cosmógrafo italiano Americo Vespuccio.

El GPS III SV01 es el primero de los 10 satélites GPS III pedidos originalmente por la Fuerza Aérea. El GPS III SV03-08 se encuentra ahora en varias etapas de ensamblaje y prueba. En agosto, la Fuerza Aérea  declaró el segundo GPS III “AFL”  y, en noviembre, llamó al GPS III SV02 para su lanzamiento previsto en 2019.

En septiembre, la  Fuerza Aérea seleccionó a Lockheed Martin para el programa GPS III Follow On (GPS IIIF), una oportunidad estimada en 7.200 millones de dólares para construir hasta 22 satélites GPS IIIF adicionales con capacidades similares. El GPS IIIF se basa en el GPS III modular existente de Lockheed Martin, que fue diseñado para evolucionar con la nueva tecnología y las necesidades cambiantes de la misión. El 26 de septiembre, la Fuerza Aérea adjudicó a Lockheed Martin un contrato de1.400 millones de dólares para apoyar la puesta en marcha del programa y la contratación del los satélites GPS III 11 y 12.

The Associated Press

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