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El Departamento de Defensa llama a Hughes y Kratos para construir una red conjunta de satélites militares y comerciales.

El Departamento de Defensa creará un prototipo de una red de comunicaciones integrada con múltiples proveedores de satélites.

El Departamento de Defensa está considerando formas de introducir servicios modernos de comunicaciones por satélite en el ejército. El Pentágono recurre rutinariamente al sector privado para obtener capacidad satelital en tiempos de necesidad, pero ahora está tratando de establecer un acuerdo más permanente para proporcionar a los usuarios militares servicios satelitales comerciales.

El siguiente paso será crear un prototipo de una red integrada con múltiples proveedores de satélites que proporcione una conectividad sin fisuras como si se tratara de un servicio de telefonía móvil. El Departamento de Defensa adjudicó a Hughes Network Systems un contrato para desarrollar una “interfaz de módem flexible” para terminales militares que permitiría a los sistemas militares y comerciales interoperar en el campo, anunció la compañía el 7 de mayo.

Rick Lober, vicepresidente y gerente general de sistemas de defensa e inteligencia en Hughes, dijo que el nuevo contrato es la segunda fase de un programa piloto continua para evaluar cómo los sistema de comunicaciones por satélite múltiples pueden trabajar juntos para apoyar al ejército.

“Lo que están viendo ahora es ‘¿dónde encaja el satélite comercial en el panorama para el futuro?'”, dijo Lober.

Varias compañías recibieron contratos el año pasado del Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Aérea para la primera fase de un programa piloto para definir la arquitectura basada en tierra para los militares. La segunda fase lleva el proyecto más allá de los estudios conceptuales a un prototipo de red real. El Pentágono gastará alrededor de unos 10 millones de dólares en este esfuerzo.

A Kratos se le adjudicó un contrato de segunda fase para “demostrar cómo una arquitectura combinada de satélites militares y comerciales puede ser más resistente a la vez que minimiza el impacto y el coste para el conjunto existente de terminales terrestres”, dijo John Monahan, vicepresidente sénior de Kratos en un comunicadoAñadió que esto se está haciendo en asociación con los principales operadores comerciales propietarios.

Los principales operadores que suministran ancho de banda satelital a los militares son ViaSat, Inmarsat, Intelsat, SES y la empresa matriz de Hughes, EchoStar. Las fuerza armadas también utilizan sus propios satélites globales de banda ancha SATCOM, conocidos como WGS. “Al Departamento de Defensa le gustaría obtener interoperabilidad para que puedan cambiar entre ellos”, dijo Lober. “De eso se trata este piloto”.

Se prevé que el programa piloto dure unos 12 meses. A medida que estos esfuerzos se ponen en marcha, el Pentágono está finalizando un análisis de los requisitos militares de comunicaciones de banda ancha que analiza cómo construir una arquitectura futura que combine satélites comerciales y de propiedad del Departamento de Defensa.

“Esperamos un tercer piloto en el año fiscal 2019 que será una demostración a mayor escala de cómo interoperarían las redes “, añadió Lober.

Los proveedores comerciales se sorprendieron en marzo cuando el Congreso agregó 600 millones de dólares al presupuesto de la Fuerza Aérea para la adquisición de dos nuevos satélites WGS fabricados por Boeing. La Fuerza Aérea dijo que avanzará en la exposición de la red WGS pero todavía quiere evaluar formas de utilizar más servicios comerciales.

Lober dijo que los militares “parecen ser mucho más proactivos que en el pasado en cómo pueden usar satélites comerciales”. Un tema central para la industria es cómo el Departamento de Defensa se ajusta a un modelo de negocio diferente: comprando “servicios gestionados” en lugar de capacidad satelital directa. “En lugar de que el DoD compre ancho de banda y establezca su propia red, compraría una cierta cantidad de capacidad cada mes”. “Ese es el futuro tal como lo vemos”. Creemos que los militares pueden ir a un modelo de servicio administrado, pueden ahorrar equipo y costes de personal”.

El Departamento de Defensa  no quiere depender de un proveedor en particular, apuntó Lober. “Quieren intercambiar entre proveedores según sea necesario”. Las redes satelitales se comunican entre sí a un alto nivel, pero el DoD quiere “interoperabilidad a nivel de campo”.

Asegurar contratos de servicios administrados con el Departamento de Defensa es clave para las estrategias de negocio de muchas compañías a la hora de sopesar futuras inversiones en nuevos satélites. Por lo general, los militares solo utilizan alrededor del 10 por ciento de la capacidad comercial. El ancho de banda disponible ha aumentado drásticamente en los últimos años a medida que las compañías introducen satélites de alto rendimiento en el mercado.  “WGS tiene de 4 a 6 gigabytes de capacidad”, nuestros primeros satélites de alto rendimiento fueron de 100 gigabytes. El segundo tiene más de 200 gigabytes, y el tercero tendrá más”.

El Pentágono ha dicho que también quiere trabajar con las constelaciones emergentes de banda ancha de órbita terrestre baja como OneWeb. Hughes es el proveedor de la red terrestre de OneWeb.

El Departamento de Defensa está buscando una “arquitectura de comunicaciones de banda ancha segura y asequible que pueda facilitar un espacio variado y redundante y transportes terrestres”. La arquitectura admitiría satélites de procesamiento de haz ancho, haz puntual y a bordo, incluidos los nuevos satélites GEO de alto rendimiento y las constelaciones de órbita terrestre baja.

Sandra Erwin

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