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El lanzamiento de Soyuz a la ISS fue abortado después de un fallo del elevador de presión.

Según informes, un astronauta estadounidense y un cosmonauta ruso se encuentran en buenas condiciones después de que un problema con su cohete Soyuz les obligara a abortar su misión a la Estación Espacial Internacional y a realizar un aterrizaje de emergencia en Kazajistán minutos después del despegue el 11 de octubre.

Un cohete Soyuz que transportaba la nave espacial Soyuz MS-10 despegó del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 4:40 am hora del este. El lanzamiento parecía normal hasta que alrededor de la primera etapa de separación, cuando la tripulación informó de un “fallo” con el refuerzo y la sensación de ingravidez.

La televisión de la NASA informó que la nave espacial se encontraba en un descenso balístico después de que aparentemente se separó del cohete Soyuz, regresando a la Tierra en lugar de dirigirse a la Estación Espacial Internacional. Los equipos de búsqueda y rescate llegaron al lugar de aterrizaje a 20 kilómetros al este de la ciudad kazaja de Dzhezkazgan. Informaron que las dos personas a bordo estaban en “buenas condiciones” y que fueron extraídas de la cápsula unos 90 minutos después del despegue.

En una breve presentación en el Simposio Internacional para Vuelos Espaciales Personales y Comerciales, celebrado el 11 de octubre, Mark Vande Hei, un astronauta de la NASA que regresó después de cinco meses y medio en la EEI a fines de febrero, dijo que la anomalía tuvo lugar 119 segundos después del despegue. Un segundo después de la primera etapa de separación. Agregó que la causa de la anomalía es aún desconocida.

El fallo tuvo lugar varios segundos después de que se lanzara la torre de lanzamiento en la parte superior del cohete, dejando un blindaje lrededor de la Soyuz que tiene sus propios propulsores de aborto. “En unos 119 segundos, esos propulsores en el recubrimiento alejaron a la tripulación de cualquier problema” dijo.

El Soyuz llevaba al astronauta de la NASA Nick Hague, haciendo su primer vuelo espacial, y al cosmonauta de Roscosmos, Alexey Ovchinin, haciendo el segundo. Los dos debían llegar a la ISS aproximadamente seis horas después del despegue para una estancia de medio año.

“El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, y el equipo de la NASA están supervisando la situación cuidadosamente”, dijo la agencia en un comunicado emitido unas dos horas después del lanzamiento. “La NASA está trabajando estrechamente con Roscosmos para garantizar el regreso seguro de la tripulación. La seguridad de la tripulación es la máxima prioridad para la NASA. Se llevará a cabo una investigación exhaustiva sobre la causa del incidente”.

Roscosmos anunció que se ha formado una “comisión estatal” para investigar la anomalía. No se esperan actualizaciones de los medios en ese esfuerzo por el resto del día.

Un fallo de Soyuz podría poner en peligro el funcionamiento continuo de la Estación Espacial Internacional. Soyuz es actualmente el único medio para que las tripulaciones viajen desde y hacia la estación, y se espera que los vehículos comerciales de Boeing y SpaceX no estén listos para entrar en servicio antes de mediados de 2019. La actual Soyuz en la ISS, Soyuz MS-09, se lanzó en junio y tiene una vida útil orbital de aproximadamente 200 días.

 

Jeff Foust

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