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El líder de la ESA recibe el mandato para negociar con la UE y fijar la agenda del próximo consejo ministerial.

Los estados miembros de la Agencia Espacial Europea se reunieron esta semana en Madrid para coordinar su estrategia para la próxima reunión ministerial trienal , que tendrá lugar en Sevilla, España, en noviembre de 2019, y en la que los delegados decidirán qué proyectos financiar.

Durante la reunión del 25 de octubre en Madrid, los 22 miembros de la ESA también dieron a su líder un mandato para negociar la relación de la agencia con la Unión Europea.

La ESA se asocia frecuentemente con la Unión Europea, pero es un organismo independiente. La UE se ha involucrado más en proyectos espaciales, por ejemplo, con su sistema de navegación por satélite Galileo y el programa de observación de la Tierra Copérnico. A principios de este año, la Comisión Europea propuso  crear una “Agencia de la UE para el Programa Espacial”.

“Ahora es importante definir cuál es el papel de la ESA”, dijo el Director General de la ESA, Jan Woerner, en una conferencia de prensa posterior a la reunión. “Es importante saber lo que a nuestros estados miembros les gustaría ver en ese acuerdo”.

Woerner había estado advirtiendo sobre la superposición institucional entre la ESA y la UE. En un artículo publicado en un blog en el mes de mayo, escribió: “No es necesario desarrollar una nueva Agencia Espacial en paralelo en Europa, cuya puesta en marcha llevaría décadas y costaría miles de millones y, por lo tanto, sería en sí misma un gran riesgo importante para los programas que gestiona”. Necesitamos simplificar, no duplicar las capas administrativas”.

Esta semana, los estados miembros apoyaron a Woerner en sus negaciones con la UE para establecer un “Acuerdo de Asociación del Marco Financiero” entre los dos organismos, con el objetivo de “maximizar la coherencia y la eficiencia de las inversiones públicas” en el sector espacial europeo, al tiempo que se permite a las dos entidades seguir siendo autónomas.

“Tenemos un camino claro por adelante y, por lo tanto, estoy muy feliz de que pudiéramos lograr una confirmación unánime”, dijo Woerner.

El mandato de Woerner como director general había expirado el pasado verano, pero la ESA le concedió una prórroga de dos años para que pudiera estar en el cargo para la reunión ministerial de 2019. En una entrevista  en agosto, Woerner le dijo a SpaceNews  que quería usar la extensión para desarrollar su visión de la ESA para mejorar la vida humana y permitir un “futuro brillante de nuestro planeta”.

Woerner tendrá que presentar propuestas de programas específicos en la reunión de 2019, y esta semana los miembros de la ESA adoptaron una resolución que respalda la estrategia para estas propuestas.

“Los estados miembros pagan o no pagan”, dijo Woerner. “Por eso es muy importante tener las propuestas correctas sobre la mesa”.

La estrategia se basa en cuatro pilares: la ciencia y la exploración; seguridad y protección del espacio, que cubre amenazas que se originan en el espacio como los asteroides y las erupciones solares y amenazas como terremotos, tsunamis y volcanes; aplicaciones, que abarca la observación de la Tierra, la navegación y las telecomunicaciones; y habilitación y soporte, que cubre nuevas tecnologías, lanzadores, transporte y nuevas operaciones.

Otros dos acuerdos fueron firmados al margen de la reunión. Al menos cinco estados miembros de la ESA (Alemania, Italia, Francia, Suiza y España) acordaron dar preferencia a los cohetes de fabricación europea Ariane 6 y Vega-C para sus futuras necesidades de lanzamiento. Ariane 6 y Vega-C están programados para sus primeros vuelos en 2020 y 2019, respectivamente. La ESA también acordó cooperar con la agencia espacial italiana ASI para desplegar el telescopio Fly-Eye de caza de asteroides en el emplazamiento del Monte Mufara en Sicilia.

Megan Gannon

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