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El propietario de DirecTV, AT&T, dice que se ha terminado de comprar satélites.

AT&T, propietaria del gigante estadounidense de televisión por satélite DirecTV, ha terminado de comprar satélites, dijeron ejecutivos el 29 de noviembre.

“Hemos lanzado nuestro último satélite”, dijo John Donovan, CEO de AT&T Communications, durante una presentación a los analistas.

AT&T Communications es una unidad de negocio de AT&T que cubre las divisiones de Movilidad y Entretenimiento, Negocios y Tecnología y Operaciones de la compañía.

Donovan supervisa la mayoría de los negocios de servicios de video de AT&T en Estados Unidos dentro de la compañía. Él y otros ejecutivos de AT&T dijeron que el crecimiento desenfrenado de los servicios de video por Internet que pasan por alto las redes de satélite y cable es tan significativo que ahora es el futuro de la compañía.

“Estamos viendo cambios en la visión de la televisión tradicional – cable, satélite – hacia la visión bajo demanda, y la transmisión de la visión bajo demanda”, dijo Randall Stephenson, presidente y CEO de AT&T Inc.

Estos cambios, dijo, han acelerado una revisión de los modelos de negocio entre las compañías de medios de comunicación que están “reconociendo que ya no tienen el lujo de confiar exclusivamente en la distribución al por mayor de su contenido a los clientes que pasan por las compañías de satélite y cable”.

“Se están peleando y están trabajando duro, todo el mundo, para averiguar cómo llegar directamente al consumidor, cómo entregar su contenido directamente a su audiencia y cómo tener una relación con sus audiencias”, dijo Randall.

El pivote de AT&T lejos de los satélites – apenas tres años después de comprar DirecTV – seguramente reavivará el debate dentro de la industria satelital sobre el futuro de la televisión satelital, que es a menudo la mitad o más de los ingresos de un operador de servicios satelitales fijos. La revelación de AT&T tampoco servirá para disipar las preocupaciones de los fabricantes de satélites sobre la demanda de nuevos satélites a medida que los pedidos comerciales se prolongan hasta el cuarto año de una demanda inferior a la media. En 2018 sólo se han pedido cinco grandes satélites geoestacionarios comerciales en todo el mundo mediante licitación abierta y competitiva, por debajo de la media anual histórica de 20 o más.

DirecTV en el momento de la adquisición dijo que su flota de satélites en órbita tenía un valor aproximado de 2.000 millones de dólares. AT&T tenía otras razones para comprar DirecTV, sin embargo, según Chris Wagner, socio gerente de la consultora OTT Advisors.

“Yo diría que la compra de DirecTV por parte de AT&T tuvo menos que ver con la distribución de video y más con la posesión de contenido que puedan aprovechar para impulsar su negocio directo al consumidor”, dijo Wagner en una entrevista. “Ese gran contenido que tiene DirecTV es el Sunday Ticket de la NFL. Así que la estrategia de AT&T, junto con su reciente compra de Time Warner, es realmente completar la conexión vertical entre el contenido y el consumidor”.

Randall dijo que AT&T ha estado “invirtiendo de manera muy agresiva” en OTT, o sobre la parte superior, la distribución de vídeo, así como una construcción de fibra que describió como “probablemente uno de los más agresivos en los Estados Unidos”. El satélite, sin embargo, es algo con lo que AT&T está esencialmente “hecho”, dijo.

Donovan dijo que AT&T está aprendiendo a fijar el precio adecuado de los descodificadores OTT que los clientes pueden autoinstalar en lugar de confiar en un técnico.

“Es una arquitectura transformadora, y sabemos al final del día que hemos lanzado nuestro último satélite porque Randall lo acaba de decir”, dijo Donovan.

La fuerza del satélite ha radicado en su capacidad de distribuir contenidos linealmente desde un lugar a millones de personas simultáneamente. Los servicios OTT como Netflix son unicast, lo que significa que envían contenido a los espectadores de uno en uno. Unicast ha sido tradicionalmente más caro que la radiodifusión, lo que ha dado a los satélites y ventajas, pero eso está cambiando.

“Esos costos están bajando definitivamente”, dijo Wagner, citando los servicios en la nube para los proveedores de contenido y los proveedores de servicios de Internet que ofrecen mayores cantidades de rendimiento.

 

“A medida que la banda ancha[terrestre] se hace más sofisticada y rápida, se escala a números más altos, y a medida que 5G se vuelve más disponible, definitivamente vamos a ver en lo alto como una plataforma de distribución de video que va a cumplir con la misma escala que el satélite”, dijo Wagner.

Los servicios de visualización personalizada son uno de los principales impulsores de la OTT, dijo. Los espectadores quieren ver los programas cuando quieren, en lugar de cuando un programador los ha programado para que salgan al aire.

“Si se retrocede en el tiempo y se piensa en dónde estaban las cosas en 2008, alrededor del 95 por ciento del consumo total de entretenimiento venía a través de construcciones de transmisión lineal”, dijo John Stankey, director ejecutivo de la división Time Warner Media de AT&T. “Piensa en dónde estamos hoy, es alrededor del 55 por ciento. Ha habido un cambio bastante dramático… y es realmente importante que nos posicionemos desde una perspectiva técnica para acomodar eso”.

Caleb Henry

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