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El satélite meteorológico MetOp-C ya está en órbita

El satélite meteorológico lleva a bordo los instrumentos GOME-2 e IASI-3 desarrollados por Leonardo y ThalesAleniaSpace.

El tercer satélite meteorológico de órbita polar, MetOp-C, de cuatro toneladas de peso, ha sido lanzado hoy con éxito por un cohete Soyuz desde el Puerto Espacial Europeo situado en la Guayana Francesa. El MetOp-C se une así a otros satélites de la misma familia, el MetOp-A, lanzado en octubre de 2006 y el MetOp-B, lanzado en septiembre de 2012 en una órbita de 817 km.

El MetOp es una familia de satélites en órbita polar heliosíncrona construido por Airbus Defence and Space como contratista principal, junto con la Agencia Espacial Europea (ESA), para Eumesat (Organización Europea para la Explotación de los Satélites Meteorológicos). El MetOp-C pone en órbita una serie de instrumentos sofisticados, incluyendo GOME-2, proporcionado por Leonardo e IASI, dos instrumentos europeos de vanguardia que juegan un papel fundamental en la protección de nuestro planeta.

Leonardo ha diseñado, desarrollado y probado en su sede en CampiBisenzio (cerca de Florencia)  el GOME-2 (Global Ozone Monitoring Experiment 2), instrumento a bordo de todos los satélites MetOp cuyos datos son usados por los científicos para medir la cantidad de ozono de la atmósfera, una información crucial para proteger a los humanos y otras especies de los efectos dañinos de las radiaciones ultravioletas del Sol. Desde 2006, cuando el satélite MetOp-A fue lanzado, los datos del GOME-2 también han sido usados para la supervisión del llamado agujero de ozono sobre la Antártida. El instrumento a bordo del MetOp-C funcionará en paralelo con su “hermano”en el MetOp-B, asegurando así que se mantendrá la continuidad en las series de mediciones a largo plazo.

El GOME-2 es concretamente un espectrómetro de imagen. Como los diferentes gases en la atmósfera absorben la luz en diferentes longitudes de onda, el instrumento recibe la luz reflejada de la atmósfera terrestre y la divide en diferentes colores (longitudes de onda) para descubrir qué gases hay presentes en la muestra observada. GOME-2 localizará concentraciones de ozono atmosférico y otros gases como el dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y otras trazas de moléculas presentes en la atmósfera.

Desarrollado por ThalesAleniaSpace para la agencia especial francesa CNES, el IASI es un instrumento de alta resolución espectral que ha revolucionado la meteorología operativa gracias a su habilidad de medir de forma precisa perfiles de temperatura y humedad en columnas atmosféricas, usando técnicas avanzadas de interferometría. Las mediciones realizadas por el instrumento IASI, probadas en el MetOp-A y MetOp-B, también ayudan a mejorar la vigilancia del clima (temperaturas y gases de efecto invernadero), aumentando al mismo tiempo nuestro conocimiento de la calidad del aire y la química atmosférica a través de estudios 3D de los componentes que constituyen la atmósfera.

IASI proporciona mediciones en una banda infrarroja continua desde las 3,61 a las 15,5 micras, permitiendo el análisis fino del espectro de absorción de la atmósfera. Operando en una órbita heliosíncrona a 800km de altura, IASI escanea la atmósfera de la Tierra a lo largo de un eje perpendicular a su trayectoria, en franjas de 2.300 km de ancho. Recopila 30 vistas de la Tierra y mide el espectro de radiación infrarroja emitido por la Tierra dos veces al día. Asimismo, el IASI tiene un radiómetro de imagen integrado, proporcionando imágenes de 64×64 píxeles, con una resolución aproximada de 1 km para escenas infrarrojas, utilizadas para integrar la influencia de las nubes en el procesamiento de la información muestreada.

Thales Alenia Space

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