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Eutelsat abandona la inversión en ViaSat-3 y compra un satélite de medio terabit a Thales Alenia Space

El operador de flota global Eutelsat, después de meses de prolongadas negociaciones con su socio Viasat, dijo el 5 de abril que lo haría solo en un nuevo y potente satélite en lugar de invertir en el segundo satélite ViaSat-3 de Viasat.

En su lugar, Thales Alenia Space está construyendo un “VHTS” o satélite de muy alto rendimiento para Eutelsat llamado Konnect VHTS, que aporta 500 gigabits por segundo de capacidad de banda Ka a los mercados europeos. El fabricante europeo también está construyendo el segmento terrestre que lo acompaña.

La decisión de Eutelsat de renunciar a una inversión en un satélite ViaSat-3 de 1 terabits por segundo con cobertura en Europa, Medio Oriente y África (EMEA) llega después de meses de discusiones con Viasat, con sede en Carlsbad, California, con el fin de ultimarlos detalles de una empresa conjunta de banda ancha que los dos operadores comenzaron el año pasado. Rodolphe Belmer, CEO de Eutelsat, dijo en octubre que continuaban las arduas negociaciones pero alentadoras conversaciones en el marco del satélite ViaSat-3 EMEA. Se espera que esas negociaciones concluyeran el año pasado, pero se prolongaron hasta este. El consejero delegado de Viasat, Mark Dankberg, dijo a SpaceNews en marzo que determinar que operador reclamaría los ingresos de sus respectivos clientes era el meollo del debate.

No está claro de inmediato cuál será el impacto total que la compra Kontect VHTS de Eutelsat tendrá en la empresa conjunta. Eutelsat estaba cofinanciando ViaSat-3 EMEA, con una inversión de 132,5 millones de euros hecha por Viasat para obtener una participación del 49 por ciento en el satélite de banda ancha KA-SAT de siete años de antigüedad de Eutelsat. Eutelsat iba a reinvertir ese dinero en ViaSat-3 EMEA, pero ya no es así.

La portavoz de Eutelsat Marie-Sophie Ecuer dijo a SpaceNews que la empresa conjunta “continuará operando en KA-SAT en futuro proximo”.

“Eutelsat tiene derecho a realizar la inversión Konnect VHTS fuera de la empresa conjunta, por lo que no hay impacto directo en la empresa conjunta Viasat”, dijo.

Eutelsat dijo que Konnect VHTS tendrá “el procesador digital de a bordo más potente jamás puesto en órbita, ofreciendo flexibilidad de asignación de capacidad, uso óptimo del espectro y despliegue progresivo de la red terrestre”. A pesar de tener solo la mitad de la capacidad de un satélite ViaSat-3, Konnect VHTS está más concentrado geográficamente, centrándose solo en Europa en lugar de un tercio del planeta.

Konnect VHTS sigue siendo uno de los satélites de mayor capacidad jamás anunciados, a la par del satélite Jupiter-3 de 500 Gbps de Hughes que Space Systems Loral está construyendo para banda ancha en Norteamérica. El satélite Konnect VHTS tiene una masa de 6.300 kilogramos y está programado para entrar en servicio en 2021. Eutelsat aún no ha anunciado un proveedor de lanzamiento para el satélite.

En un comunicado, el consejero delegado de Thales, Patrice Caine, dijo que Konnect VHTS utilizará una plataforma Spacebus NEO completamente eléctrica, aprovechando las inversiones de la Agencia Espacial Europea, la agencia espacial francesa CNES y el “Program d’Investissements d’Avenir” o “Inversiones para el programa futuro” de Francia.

Dos clientes ancla, el gigante francés de telecomunicaciones Orange y la división de conectividad de Thales, acordaron contratos de distribución de capacidad multianual con el satélite. Orange se centrará en la banda ancha fija en los países europeos en los que tiene presencia minorista, y Thales atenderá al mercado gubernamental. Ecuer dijo que los contratos eliminan el satélite y tienen un valor colectivo de “varios cientos de millones de euros”.

Eutelsat está agregando nueva capacidad sustancial a la región EMEA a través del arrendamiento del satélite Al Yah 3 de YahSat, que se espera llegue a su franja orbital en junio. Otro satélite de Eutelsat en construcción por Thales Alenia Space, el satélite de banda ancha de África (que Eutelsat ha rebautizado como “Konnect”), está previsto que se lance en 2019 con 75 Gbps de capacidad distribuida a través de 65 haces puntuales.

“La banda ancha de alta velocidad será un factor clave del crecimiento de Eutelsat a partir de 2020. Durante la próxima década, los satélites VHTS traerán suficiente capacidad para ofrecer servicios de internet de alta velocidad y conectividad en vuelos a gran escala, ofreciendo servicios similares a los de la fibra tanto en términos de precio como de velocidad”, dijo Belmer en un comunicado.

Eutelsat dijo que el satélite Konnect VHTS se ajusta dentro del plan anual de inversiones de la compañía de 420 millones de euros.

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