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Flota de naves espaciales de la Nasa finalmente resuelven el misterio del campo magnético de la Tierra.

‘La turbulencia es uno de los últimos grandes conceptos de la física clásica que no comprendemos bien’.

Una flota de naves espaciales de la NASA finalmente han ayudado a resolver un misterio de larga duración sobre el campo magnético de la Tierra.

Los científicos han utilizado los datos de las cuatro naves espaciales que son parte de una misión de la NASA para finalmente comprender la energía en los campos magnéticos que giran alrededor de la Tierra.

Ese campo magnético nos ayuda a protegernos del viento solar, la corriente de plasma que proviene del sol. Como tal, protege la vida en la Tierra y ocasionalmente el clima solar irrumpe y golpea duramente a la Tierra, alterando el equipo eléctrico y de comunicaciones en nuestro planeta, lo que significa que comprender cómo estamos protegidos puede ser de vital importancia.

La escala multinivel magnetosférica (MMS) de la NASA está volando cuatro naves espaciales diferentes, para tratar de entender el fenómeno de la reconexión magnética. Y es ese efecto el que explica la extraña e intensa energía contenida en los campos magnéticos alrededor de la Tierra.

El viento solar que proviene del Sol está compuesto de plasma, que es raro en la Tierra, pero constituye el 99 por ciento del universo visible. Ese plasma se vuelve muy turbulento cuando llega al campo magnético de la Tierra, en la “magnetosfera”.

Los científicos ahora entienden algunas de las causas de esa importante turbulencia, y a dónde van eventualmente la energía y el movimiento que finalmente estalla. La energía del campo magnético se transfiere a las partículas, creando chorros calientes de plasma y disipándolo en el espacio.

El nuevo estudio, publicado en Nature, marca las observaciones a menor escala de ese suceso.

“La turbulencia es uno de los últimos grandes conceptos de la física clásica que no comprendemos bien, pero sabemos que es importante en el espacio ya que redistribuye la energía”, dijo Jonathan Eastwood, uno de los investigadores involucrados en el estudio. “Con esta observación, ahora podemos hacer nuevas teorías o modelos que nos ayudarán a comprender las observaciones de otros lugares como la atmósfera del Sol y los entornos magnéticos de otros planetas”.

Pero el hallazgo abre tantas preguntas como respuestas. Los investigadores ahora esperan crear nuevos modelos de la magnetosfera para explicar cómo esa reconexión magnética podría estar sucediendo realmente.

Andrew Griffin

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