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Israel Aerospace Industries pagará 10 millones de dólares por la entrega tardía del satélite destruido en la explosión del Falcon 9.

A Israel Aerospace Industries se le ha ordenado que pague a Spacecom 10 millones de dólares por la entrega tardía del Amos-6, un satélite que terminó siendo destruido en el accidente del Falcon 9 de SpaceX en 2016.

En una presentación realizada el 1 de noviembre en la Bolsa de Valores de Tel Aviv, Spacecom dijo que el retraso en el pago de las tarifas es el resultado del arbitraje sobre la prolongada producción del satélite de telecomunicaciones.

Spacecom encargó el Amos-6 a IAI en 2012 por 200 millones de dólares en previsión de un lanzamiento para 2014 o 2015. En su presentación, Spacecom no dijo cuándo se suponía que iba a recibir el satélite, pero para 2015 el lanzamiento del Amos-6 se había retrasado un año . 

A mediados de octubre, un representante de Spacecom dijo que la compañía estaba negociando con IAI su próximo satélite, el Amos-8, tras la participación del gobierno israelí en el programa.

“Estamos hablando con Israel Aerospace Industries para hacerlo con ellos”, dijo Tsachi Dahan, director del negocio de soluciones verticales de Spacecom, en el Congreso VSAT celebrado el 16 de octubre.

Spacecom ordenó originalmente el Amos-8 como reemplazo del Amos-6 de Space Systems Loral, con sede en Estados Unidos, en marzo, después de citar la velocidad de comercialización como criterio principal de selección de contratistas. Seis meses más tarde, la empresa puso fin al acuerdo tras las críticas en su país de que su decisión de comprar en el extranjero ponía en peligro la capacidad de IAI de permanecer en el negocio de fabricación de satélites de telecomunicaciones.

El 3 de septiembre, tres semanas antes de que Spacecom cancelara su pedido SSL, el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel anunció que el Amos-8 se construiría en Israel con apoyo del gobierno. El ministerio no dijo quién construiría el satélite, pero dio a conocer una representación de la nave espacial con el logotipo estatal de IAI en una de las antenas.

Cuando se contrató con SSL, Spacecom planeaba tener construido el Amos-8 para ser lanzado en 2020.

Actualmente, Spacecom está llenando el vacío de la pérdida del Amos-6 que deja sobre África al pedir prestado el AsiaSat-8 al AsiaSat de Hong Kong por 22 millones de dólares anuales. El contrato de cuatro años termina en 2020 a menos que Spacecom ejerza su opción de prorrogar el contrato de arrendamiento por otros 12 meses. Spacecom ha dicho que preferiría no pagar por un quinto año.

Sin embargo, puede que no tenga otra opción que la de prorrogar el contrato de arrendamiento hasta 2021. La construcción y el lanzamiento de un satélite de telecomunicaciones geoestacionario suele tardar entre dos a tres años, y el Amos-8 aún no está terminado.

Caleb Henry

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