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La compañía Astra Space realiza desde Alaska un lanzamiento envuelto en el misterio.

Una misteriosa compañía de California llevó a cabo un lanzamiento suborbital desde un puerto espacial de Alaska el 20 de julio, sin embargo, una semana después del acontecimiento pocos detalles sobre el evento están claros, incluido su resultado.

Astra Space realizó un lanzamiento a las 6 pm el 20 de julio de su vehículo “Rocket 1” desde Pacific Spaceport Complex – Alaska en Kodiak Island. Las condiciones de niebla dificultaron la observación del lanzamiento, según un reportero local que cubrió el evento.

Astra Space recibió una licencia de la Oficina de Transporte Espacial Comercial (AST) de la Administración Federal de Aviación en marzo para un vuelo de prueba suborbital de su vehículo. Según la licencia, el lanzamiento llevaría una etapa superior inerte en una trayectoria que viajaría hacia el sur. La FAA también emitió un aviso a los aviadores restringiendo el espacio aéreo en las cercanías del sitio de lanzamiento del 14 al 21 de julio “debido al lanzamiento del cohete”.

El lanzamiento, sin embargo, no aparece en la lista de lanzamientos con licencia que AST mantiene en su sitio web , aunque la lista incluye lanzamientos, tanto orbitales como suborbitales, que tuvieron lugar posteriormente al evento de Astra Space. En una declaración proporcionada por la FAA el 24 de julio en respuesta a una investigación de Space News, se confirmó que el lanzamiento tuvo lugar, pero que se produjo un “contratiempo” de algún tipo.

“El lanzamiento del Astra Space, Inc. desde el Complejo Portuario Espacial Pacífico Alaska en la isla Kodiak el viernes 20 de julio experimentó un percance”, afirmó la FAA. “Fue un lanzamiento con licencia de la FAA, y la agencia está revisando el suceso”.

Pacific Spaceport Complex – Alaska, anteriormente conocido como Kodiak Launch Complex, es operado por Alaska Aerospace Corporation. Craig Campbell, presidente y director ejecutivo de Alaska Aerospace, dijo el 27 de julio que un acuerdo de confidencialidad con el cliente limitaba lo que podía tratar.

“Nuestro cliente nos ha pedido que no hablemos sus operaciones con la prensa”, dijo. “Puedo confirmar que un lanzamiento desde el Complejo del Puerto Espacial del Pacífico, Alaska, ocurrió el viernes 20 de julio y que el cliente está muy satisfecho con el resultado del mismo”.

Campbell no mencionó ningún contratiempo u otro incidente que ocurriera durante el despegue. “Mientras un equipo de post-lanzamiento está revisando los resultados del vuelo, puedo afirmar que no hubo daños materiales en nuestras instalaciones como resultado de este lanzamiento”, dijo. “Esperamos trabajar con este cliente para apoyar su próximo vuelo desde Alaska”.

Astra Space es una de las cada vez más numerosas empresas que desarrollan pequeños lanzadores para lanzamientos específicos de satélites pequeños, pero ha mantenido un perfil muy bajo, careciendo incluso de un sitio web de acceso público. La compañía tiene su sede en Alameda, California, donde tiene alquilado un edificio de la ciudad en un área que anteriormente albergaba una estación aérea naval. En sus documentos de arrendamiento, se describe como una compañía para desarrollar “servicios de lanzamiento de próxima generación” comenzando con un cohete llamado Astra capaz de colocar 100 kilogramos en órbita baja de la Tierra.

Astra Space no es la única empresa de vehículos de lanzamiento pequeña interesada en lanzar desde el Complejo del Puerto Espacial del Pacífico en Alaska. Antes de este lanzamiento, Vector estaba en el puerto espacial, realizando pruebas de funcionamiento antes del primer lanzamiento de su cohete Vector-R desde el sitio, previsto para finales de este año. Rocket Lab también ha mostrado interés en el puerto espacial, identificándolo como uno de los cuatro finalistas para su segundo complejo de lanzamiento. La compañía planea anunciar la ubicación de ese complejo en agosto.

Jeff Foust

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