MeteoritosNoticias

La defensa planetaria tiene una nueva herramienta en el detector de rayos satelitales meteorológicos.

El 29 de diciembre de 2017, el Geostationary Lightning Mapper, un instrumento que vuela a bordo de dos satélites meteorológicos, detectó un meteorito brillante en la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Atlántico occidental. (cortesía: NASA/Lockheed Martin)

Los esfuerzos de la NASA para comprender mejor los impactos de los asteroides han encontrado un apoyo inesperado de un nuevo sensor satelital diseñado para detectar relámpagos. Una nueva investigación publicada en la revista Meteoritics and Planetary Science encuentra que el nuevo Geostationary Lightning Mapper, o GLM, en dos satélites meteorológicos es capaz de captar señales de meteoritos en la atmósfera de la Tierra.

“El GLM detecta estos meteoros cuando se vuelven más brillantes que la Luna llena”, dice el autor principal y astrónomo Peter Jenniskens del Instituto SETI y el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. “Los meteoritos que brillan son llamados ‘bólidos’ y son causados ​​principalmente por el impacto de pequeños asteroides”.

El trabajo de Jenniskens sobre meteoritos contribuye al Programa de Evaluación de Amenazas de Asteroides Ames de la NASA, que ayuda a mejorar la información para las alertas de predicción de impactos al estudiar cómo se fragmentan los asteroides a medida que viajan a través de la atmósfera.

“El rango de altitudes sobre el cual los asteroides depositan su energía cinética, la energía de su movimiento, determina cómo de peligrosas son las ondas de choque que pueden causar daños en el suelo”, dice Eric Stern, científico investigador de Ames, que es el líder en modelos de entrada para el programa “Los perfiles ligeros derivados de los datos GLM están programados ahora para ser utilizados en una futura versión del sistema automatizado de informes de bólidos de la NASA”.

El Geostationary Lightning Mapper, construido por Lockheed Martin, fue diseñado para cartografiar relámpagos en vastas regiones geográficas. El instrumento captura 500 imágenes por segundo de la Tierra desde la órbita geoestacionaria, en la que el satélite se encuentra siempre está en la misma posición con respecto a la Tierra en rotación, a más de 22.000 millas de altura.

“El instrumento ve la Tierra solo en un estrecho rango de longitudes de onda de luz”, dijo Samantha Edgington, jefa científica de GLM en Lockheed Martin, quien dirigió el esfuerzo para desarrollar la tubería de procesamiento que ahora proporciona datos sobre rayos a los meteorólogos. “Como la mayor parte de la luz está bloqueada, lo rápido que el instrumento detectó los meteoritos”.

El GLM es uno de los varios instrumentos a bordo de los nuevos satélites geoestacionarios operacionales del medio ambiente-16 y -17, que son operados por la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica.

“Aunque la mayoría de los relámpagos son muy breves, las señales de duración relativamente larga de los bólidos no se filtran de los datos”, dijo el científico físico de la NOAA, Scott Rudlosky. “Esto se debe a que el GLM también fue diseñado para medir un tipo de relámpago de mayor duración que se sabe que juega un papel clave en los incendios forestales causados por los rayos”.

Los diez bólidos analizados en el documento se observaron con el primer instrumento GLM a bordo del GOES-16, que se lanzó en noviembre de 2016.

“El primer bólido que encontramos en los datos de GLM fue el 6 de febrero de 2017, más de 500 personas informaron haber visto este evento en Wisconsin ese día”, dijo Jenniskens. “Los meteoritos probablemente cayeron en el lago Michigan pero nunca fueron recuperados”.

Otros bólidos detectados muestran diferentes formas de fragmentación. Incluyen uno que causó la caída de un meteorito en Canadá y otro gran evento y explosivo sobre el Océano Atlántico occidental de un tamaño poco común que ocurre solo una vez al año.

El Programa de Evaluación de Amenazas de Asteroides es financiado por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA. El documento científico está disponible en línea en la revista Meteoritics and Planetary Science.

Space Newsfeed

Impactos: 77

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.