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La NASA anuncia que los astronautas volarán en las naves espaciales SpaceX y Boeing

Los astronautas de la tripulación comercial están programados para volar en misiones de prueba y luego a la Estación Espacial Internacional.

La NASA anunció hoy a los astronautas que volarán en la primera nave espacial con tripulación SpaceX y Boeing.

Los astronautas fueron recibidos con aplausos en el Centro Espacial Johnson. Algunos se están preparando para sus primeros vuelos espaciales, mientras que otros son veteranos del programa del Transbordador Espacial. Se lanzarán en las pruebas de vuelo del SpaceX Crew Dragon y el Boeing CST-100 Starliner, y luego volarán a la Estación Espacial Internacional para las primeras misiones tripuladas en naves espaciales estadounidenses desde 2011.

Prueba de vuelo del Dragón con tripulación SpaceX.
Bob Behnken (izquierda) y Doug Hurley (derecha).

Los dos astronautas seleccionados para volar en el primer vuelo espacial tripulado de SpaceX, programado para abril de 2019 en un cohete Falcon 9, son veteranos del programa de transbordadores espaciales de la NASA. Doug Hurley fue piloto de pruebas y coronel de la Infantería de Marina, se unió a la NASA con la Clase Astronauta del 2000. Fue el primer Marine en pilotar el F/A-18 Super Hornet, y con más de 5.000 horas de vuelo en más de 25 aviones, Hurley pilotó el transbordador espacial Endeavour en la misión STS-127, una misión a la ISS para instalar hardware en el exterior de la estación, así como el transbordador espacial Atlantis en la STS-135, el último vuelo del transbordador espacial.

Bob Behnken, ingeniero de pruebas de vuelo y coronel de la Fuerza Aérea, se unirá a Hurley en el primer vuelo tripulado de la nave espacial Dragon. También miembro de la Clase Astronauta de 2000, Behnken tiene más de 1.500 horas de vuelo en más de 25 aviones diferentes. Voló como Especialista de Misión en Endeavour en STS-123, una misión de ensamblaje de ISS, y en la STS-130 a la estación espacial por segunda vez.

Prueba de vuelo del Boeing CST-100 Starliner.
De izquierda a derecha: Eric Boe, Nicole Mann, Chris Ferguson.

Tres astronautas volarán en la primera prueba de vuelo de la nave espacial Boeing Starliner, cuyo lanzamiento está previsto para mediados de 2019 con un cohete United Launch Alliance Atlas V, dos veteranos del transbordador espacial y una novata que se prepara para su primer vuelo espacial.

Eric Boe, también parte de la Clase Astronauta de 2000, es un coronel de la Fuerza Aérea y ex piloto de combate con más de 6.000 horas de vuelo en más de 50 aviones, incluidos helicópteros como el Bell UH-1N. Pilotó el STS-126 en el Endeavor para entregar suministros a la ISS, así como el STS-133 en el Discovery, el último vuelo de esa nave.

El capitán de la Marina retirado Chris Ferguson también estará en el primer vuelo tripulado del Starliner. Ferguson tiene más de 5.700 horas en aviones de alto rendimiento y pilotó el transbordador espacial Atlantis para la STS-115, una misión de ensamblaje en la ISS. También comandó el Endeavour en la STS-126 y el Atlantis en la STS-135, el vuelo final del transbordador espacial. Después de retirarse de la NASA en 2011, Ferguson ha trabajado para ayudar a Boeing a desarrollar la nave espacial CST-100 Starliner para vuelos humanos.

Con los dos astronautas del transbordador espacial estará Nicole Aunapu Mann, teniente coronel del Cuerpo de Marines y piloto de pruebas de F/A-18 que voló 47 misiones de combate en Iraq y Afganistán. Parte de la Clase de Astronauta de 2013, Mann hará su primer vuelo al espacio a bordo del Starliner.

Misión Dragón de la Tripulación de SpaceX a la ISS
Victor Glover (izquierda) y Mike Hopkins (derecha).

La primera misión operativa del Crew Dragon para la ISS será realizada por un astronauta con experiencia en la estación espacial y un aviador naval que se prepara para su primer vuelo al espacio. Mike Hopkins, miembro de la Clase Astronauta de 2009, es un coronel de la Fuerza Aérea que sirvió como ingeniero de pruebas de vuelo en los C-17 y C-130. Voló en una nave espacial rusa Soyuz a la ISS como ingeniero de vuelo en las Expediciones 37 y 38, pasando 166 días en la estación espacial entre septiembre de 2013 y marzo de 2014. Su tiempo en la estación incluyó dos paseos espaciales para con un tiempo total de EVA de casi 13 horas

Uniéndose a Hopkins para la primera misión SpaceX tripulada al ISS estará el comandante de la Marina y piloto de pruebas Victor Glover. El aviador naval tiene casi 3.000 horas de vuelo en más de 40 aeronaves diferentes, incluidas 24 misiones de combate y 400 aterrizajes de portaaviones. Un astronauta de la Clase de 2013, Glover ha servido como piloto de pruebas para la familia de aviones F/A-18, incluyendo el Súper Hornet y EA-18G Growler, y su misión con SpaceX será su primer vuelo al espacio.

Boeing CST-100 Misión Starliner a la ISS.
Josh Cassada (izquierda) y Suni Williams (derecha).

La primera misión operacional del Starliner a la ISS llevará dos pilotos de prueba de la Marina, uno que se prepara para su primer vuelo espacial, y otro con experiencia como comandante de la ISS. Suni Williams voló en dos transbordadores espaciales, así como una misión a bordo de una nave espacial rusa Soyuz a la ISS. Williams voló en Discovery en la STS-116 para unirse a la tripulación de la ISS como ingeniero de vuelo para las Expedición 14 y 15, y en Atlantis para regresar a la Tierra en STS-117. En 2012, voló en una nave Soyuz a la ISS como ingeniero de vuelo en la Expedición 32 y luego asumió el papel de comandante de la Expedición 33. Williams ostentaba el récord como la mujer con más caminatas espaciales y horas de EVA, con siete caminatas espaciales durante 50 horas y 40 minutos. Peggy Whitson ahora posee los récords de la mayoría de las caminatas espaciales de una mujer con 10 y la mayor parte del tiempo de caminata espacial con 60 horas y 21 minutos -tendremos que ver lo que las misiones de Williams tienen reservadas para ella en los próximos años para ver si puede recuperar cualquiera de los recórds.

Junto al veterano astronauta de la NASA estará Josh Cassada, un comandante de la Marina con más de 3.500 horas de vuelo en más de 40 aviones diferentes. Cassada, que se está preparando para su primer vuelo espacial, voló 28 misiones de combate en el avión de guerra antisubmarina P-3 Orion y sirvió como piloto de prueba para el Poseidón P-8. Cassada también sirvió como instructor en la Escuela de Pilotos de Prueba Navales v cde los Estados Unidos, y fue seleccionado por la NASA como parte de la Clase de Astronautas de 2013.

Jay Bennett

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