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La NASA destruyó accidentalmente la mejor prueba de vida en Marte hace 40 años, según un estudio.

Un nuevo estudio señala que mientras la NASA está promocionando su reciente descubrimiento de moléculas orgánicas en la superficie de Marte, la agencia espacial en realidad hizo el descubrimiento por primera vez hace más de 40 años, pero accidentalmente destruyó la prueba. 

La “materia orgánica antigua” descubierta en el Planeta Rojo representa una posible prueba de que “el planeta podría haber albergado vida antigua” y pruebas adicionales relacionadas con la cuestión de cualquier vida actual en Marte. 

El documento fue publicado en New Scientist, y sugiere que las dos naves vikingas de la NASA podrían haber sido responsables del descubrimiento y la destrucción del mismo. Destaca la sorpresa que se esconde detrás del fracaso de vikinga a la hora de proporcionar pruebas de materia orgánica en Marte. 

El autor principal del artículo, Chris McKay es un científico del Centro de Investigación Ames de la agencia espacial en Silicon Valley. Sugiere que al probar el suelo en la superficie de Marte, los módulos de aterrizaje Viking los calentarían para liberar vapores que podrían ser analizados más a fondo. McKay cree que al hacer esto, los módulos de aterrizaje accidentalmente encendieron una sal inflamable llamada perclorato. 

McKay, en el documento, dice que encontraron evidencia de clorobenceno en algunas muestras de suelo, que es un compuesto que solo se produce cuando las moléculas de carbono se queman con la sal inflamable. 

El Daily Mail informa que Melissa Guzman, científica del centro de investigación LATMOS en Francia, dijo que el clorobenceno encontrado en las muestras podría haber llegado de cosas transportadas en la sonda desde la Tierra. 

“El Proyecto Viking de la NASA encontró un lugar en la historia cuando se convirtió en la primera misión de Estados Unidos en aterrizar una nave espacial de forma segura en la superficie de Marte y devolver imágenes de la superficie”, informa la agencia espacial en su página web. 

“Se construyeron dos naves espaciales idénticas, cada una de ellas compuesta por un módulo de aterrizaje y un orbitador. Cada pareja de orbitadores terrestres volaron juntos y entraron en la órbita de Marte, los módulos se separaron y descendieron a la superficie del planeta”.

Se dice que el Viking 1 hizo su transmisión final a la Tierra en noviembre de 1982, y que los últimos datos recibidos del Viking 2 se produjeron en abril de 1980. 

Este artículo se publicó un mes después del exagerado anuncio de la NASA de que su rover Curiosity encontró evidencia de que Marte en alguna vez fue capaz de albergar “vida antigua”.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misión Científica, dijo en el momento de los hallazgos que estos descubrimientos deben ser vistos como Marte “diciéndonos que mantengamos el rumbo y sigamos buscando evidencia de vida”. La agencia espacial todavía no ha podido descubrir la fuente exacta de las moléculas orgánicas encontradas. 

Jen Eigenbrode, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, ha dicho que estos hallazgos “presagian un buen augurio” en sus intentos de desentrañar la historia y la formación del Planeta Rojo.

Benjamin Raven

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