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La NASA espera lanzar la primera nave espacial en ‘tocar’ el Sol en un mes.

La NASA planea lanzar la “primera misión de la humanidad” para tocar el sol en poco más de un mes, y la nave espacial involucrada acaba de recibir el nombre de un ex alumno de la Universidad Estatal de Michigan.

La agencia espacial estadounidense informa que el lanzamiento de la sonda espacial Parker, que lleva el nombre del astrofísico Eugene Parker, está programada para las 4 de la mañana del 4 de agosto. La ventana de lanzamiento se abrirá a las 4 a. m. y permanecerá abierta durante una hora aproximadamente, según NASA. 

Se habla que la nave espacial es del tamaño de un automóvil pequeño, y la NASA dice que intentará viajar a la atmósfera del Sol y se enfrentará al “calor y la radiación como ninguna otra nave espacial en la historia”.

“Esta sonda viajará a una región que la humanidad nunca ha explorado antes”, dijo en un comunicado de prensa Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA.

“Esta misión responderá preguntas que los científicos han tratado de descubrir durante más de seis décadas”.

 

En cuanto a lo que la NASA cree que la sonda espacial Parker podría lograr, la agencia espacial espera que la misión ayude a mejorar las predicciones futuras de eventos meteorológicos espaciales que afectan no solo la vida en la Tierra, sino también a los satélites, astronautas y estaciones en el espacio. 

Se dice que la son solar Parker viaja tan rápido que su aproximación más cercana al sol llegará a una velocidad esperada de 430.000 mph (547.177 k/h).  La NASA señala que eso es lo suficientemente rápido como para viajar entre Washington DC y Tokio en menos de un minuto. 

“Parker Solar Probe, proporcionará información sin precedentes sobre nuestro Sol, donde las condiciones cambiantes pueden extenderse al sistema solar para afectar a la Tierra y a otros mundos”, explica la NASA en un comunicado de prensa.

“La nave espacial volará directamente a la atmósfera del Sol donde, desde una distancia segura de aproximadamente 4 millones de millas de su superficie, la nave espacial rastreará cómo la energía y el calor se mueven a través de la atmósfera del Sol y explora lo que acelera el viento solar y las partículas de energía solar”.

El homónimo de la misión, Eugene Parker, recibió su licenciatura en física de la Universidad Estatal de Michigan antes de obtener su doctorado en Caltech. Zurbuchen destacó que era la primera vez que la agencia espacial de Estados Unidos había nombrado una nave espacial de una persona viva.

En la década de 1950, Parker estudió y propuso conceptos sobre cómo las estrellas y nuestro Sol emiten energía en lo que él llamó “el viento solar”. Teorizó una explicación de cómo la corona del Sol es más caliente que la superficie de la estrella misma, lo cual es una teoría que la NASA dice que ha continuado enfocando y estudiando en lo que se conoce como heliofísica. 

“La sonda solar Parker es, literalmente, la misión más rápida, más caliente y, para mí, más fria, bajo el sol “, dijo el científico del proyecto de la NASA Nicola Fox en un comunicado de prensa.

“Esta increíble nave espacial revelará tanto acerca de nuestra estrella y cómo funciona que no hemos sido capaces de entender”.

Benjamin Raven

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