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La NASA podría liberar un enjambre de abejas robotizadas para explorar Marte.

Las Marsbees podrían estar a punto de emprender el vuelo para ayudar a la NASA a explorar el planeta rojo.

Hace catorce años, dos rovers fueron colocados en el planeta rojo de Marte. Mientras que uno de ellos fue desactivado en 2010, Opportunity, y por supuesto, Curiosity, todavía siguen siendo fuertes. Ahora, un enjambre de abejas roboticas podría estar a punto de volar y unirse a los rovers como una nueva propuesta de misión de la NASA.

Las abejas robot exploradoras, conocidas oficialmente como “Marsbees”, están siendo desarrolladas para investigar áreas del planeta rojo que son inaccesibles para un robot sobre ruedas.

Del tamaño de un abejorro, pero con alas del tamaño de una cigarra, los Marsbees han sido diseñados técnicamente para que puedan soportar la atmósfera y el medio ambiente de Marte.

“Nuestra investigación numérica preliminar sugiere que un abejorro con alas de cigarra puede generar suficiente elevación para flotar en la atmósfera marciana”, escribió Chang-Kwon Kang, ingeniero aeroespacial de la Universidad de Alabama, Huntsville, en una publicación del blog de la NASA. “Además, la potencia requerida por el Marsbee se reducirá sustancialmente por las estructuras de las alas obedientes y un innovador mecanismo de recolección de energía”.

Los Marsbees también se integrarán con sensores y dispositivos de comunicación inalámbricos, de modo que puedan recolectar muestras y datos como individuos o como enjambre. Se comunicarán y lanzarán desde una base de móvil rover, donde podrán volver y cargar.

El equipo de Kang con sede en Estados Unidos, trabajará con un grupo en Japón, que ya ha construido un micro-vehículo aéreo para colibríes que puede volar en la atmósfera de la Tierra. Tanto el equipo de EE. UU. como el equipo japonés trabajarán en el desarrollo de alas de aleteo para su uso en la atmósfera marciana de baja densidad.

Todavía es temprano para el proyecto. Por ahora, los ingenieros están buscando simplemente simular si una estructura de peso similar a una abeja puede flotar en la atmósfera de Marte. Esto se probará en una cámara de vacío, donde se investigará la capacidad de maniobra, la potencia de despegue, el aterrizaje y la detección remota.

El proyecto Marsbee es uno de los otros 25 proyectos de tecnología de la NASA en etapa que se anunciaron el viernes pasado como parte de su programa de Conceptos Avanzados Innovadores. El programa se creó para ayudar a financiar proyectos que tienen “el potencial de transformar futuras misiones de exploración humana y robótica”.

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