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La NASA revela sus planes de tener astronautas orbitando la luna para 2025

2019 probablemente sea un año ocupado para la NASA. En la conferencia del Simposio Espacial en Colorado Springs, Colorado, el Administrador Asociado William Gerstenmaier anunció que la agencia comenzará a adjudicar contratos para su programa lunar “Gateway”, con el objetivo de tener cuatro astronautas en órbita alrededor de la luna para 2025.

Bloomberg informa que la NASA ha comenzado el proceso de construcción de la plataforma orbital lunar Gateway, comenzando con los contratos de los componentes de potencia y propulsión, seguido por la habitación, la logística y las esclusas de aire. Los componentes serán lanzados y la Puerta de enlace se construirá en el espacio a partir de 2022.

“La Puerta de Plataforma Orbital Lunar nos dará una presencia estratégica en el espacio lunar. Impulsará nuestra actividad con socios comerciales e internacionales y nos ayudará a explorar la Luna y sus recursos “, dijo Gerstenmaier. “En última instancia, traduciremos esa experiencia hacia las misiones humanas a Marte”.

La nave espacial Orión, desarrollada por Lockheed Martin , proporcionará viajes al Portal a bordo del cohete Space Launch System (SLS).”El desarrollo de la puerta de entrada tiene un gran impulso, y estamos ofreciendo nuestra experiencia a medida que la NASA busca que la industria aporte sus conocimientos a este importante esfuerzo”, dijo Lockheed en un comunicado.

La Misión de Exploración-1 (EM-1), el primer vuelo de prueba no tripulado de Orión, está previsto para 2019. Su misión de tres semanas lo llevará dentro de las 62 millas de la superficie lunar y luego orbitará a unas 40.000 millas de altura antes de su regreso a la Tierra. Se planea un primer vuelo de prueba tripulado para el 2023 .

 

Los experimentos futuros determinarán si el agua puede ser extraída de la superficie lunar y utilizada para crear un impulsor para futuras misiones. “Queremos comprender la mecánica orbital alrededor de la luna”, dijo Gerstenmaier. “Hacer cosas en esta región, donde la gravedad no es un gran impulsor…es una forma diferente de operar”.

Según la NASA, el Portal permitirá una mayor exploración lunar e incluso un área de preparación para la exploración del sistema solar. “En última instancia, traduciremos esa experiencia hacia las misiones humanas a Marte”.

La gravedad de la luna también se puede utilizar para reducir la velocidad de las naves espaciales después de un viaje de seis meses desde el Planeta Rojo, antes de volver a entrar en la atmósfera de la Tierra.

Gernstenmaier añadió que los objetivos de la agencia son realistas desde el punto de vista presupuestario y agregó que la colaboración con socios comerciales ampliará las oportunidades y capacidades en el espacio profundo: “Mientras veamos la luna como un peldaño y no como un objetivo final, creo que estamos bien”.

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