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La nave espacial TESS inicia operaciones científicas.

El satélite Transiting Exoplanet Survey de la NASA ha comenzado a su búsqueda de planetas alrededor de las estrellas cercanas, iniciando sus operaciones científicas oficialmente el 25 de julio de 2018.

Se espera que TESS transmita su primera serie de datos científicos a la Tierra en agosto, y posteriormente periódicamente cada 13 días, una vez en órbita, a medida que la nave espacial se acerca más a la Tierra. El equipo de ciencia de TESS comenzará a buscar los datos de nuevos planetas inmediatamente después de que llegue la primera serie.

Estoy encantado de que nuestra nueva misión de cazadores de planetas esté lista para comenzar a buscar nuevos mundos en el entorno de nuestro sistema solar”, dijo Paul Hertz, director de la división de Astrofísica de la NASA en la sede central de Washington. “Ahora que sabemos que hay más planetas que estrellas en nuestro universo, espero ansiosos los mundos extraños y fantásticos que seguramente descubriremos”.

TESS es el último satélite de la NASA que busca planetas fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas. La misión pasará los próximos dos años  supervisando las estrellas más cercanas y brillantes para realizar inmersiones periódicas en su luz. Estos eventos, llamados tránsitos, sugieren que un planeta puede estar pasando frente a su estrella. Se espera que TESS encuentre miles de planetas usando este método, algunos de los cuales podrían potencialmente sustentar la vida.

TESS es una misión del Explorador de Astrofísica de la NASA dirigida y operada por el MIT en Cambridge, Massachusetts, y administrada por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. El Dr. George Ricker del Instituto Kavli para Astrofísica e Investigación Espacial del MIT es el investigador principal de la misión.  Otros socios son Northrop Grumman, con sede en Falls Church, Virginia; El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California; el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian en Cambridge, Massachusetts; el Laboratorio Lincoln del MIT en Lexington, Massachusetts; y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore. Más de una docena de universidades, institutos de investigación y observatorios de todo el mundo participan en la misión.

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