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Las tecnologías espaciales comerciales son un tema clave en la estrategia de inteligencia y datos de la Fuerza Aérea.

Los satélites de las compañías espaciales privadas pueden obtener imágenes de la Tierra en horas y entregar imágenes de alta resolución a precios que habrían sido inimaginables hace solo un par de años. Los grupos de control de armas y otras organizaciones no gubernamentales pueden observar independientemente lo que está sucediendo dentro de las bases de misiles de Corea del Norte o en el campo de batalla en Siria.

Las startups están desarrollando mini satélites que transmitirán video en movimiento completo desde cualquier parte del mundo. Un número creciente de compañías comenzará a lanzar constelaciones de satélites de radar en órbita terrestre baja.

Junto con una explosión de constelaciones de teledetección, se encuentra una industria de análisis e inteligencia artificial en auge que convierte los datos brutos en información relevante. En el lado de las comunicaciones del negocio, al menos cuatro compañías espaciales comerciales dentro de dos o tres años contarán con enormes constelaciones de banda ancha que emiten servicios de Internet.

¿Cómo se toma la Fuerza Aérea toda esa innovación financiada con fondos privados, “para incluirla en nuestros planes y programas de inversión?”, Preguntó el teniente general Veralinn Jamieson, subdirector de personal de de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento de la Fuerza Aérea.

En los próximos dos a cuatro años habrá “decenas de miles de satélites comerciales que proporcionarán imágenes electro-ópticas, infrarrojas, de radar e hiper-espectrales que estarán cartografiando el globo en cuestión de minutos, disponibles para su compra”, dijo el jueves en un evento del Instituto Mitchell organizado por la Asociación de la Fuerza Aérea.

El aumento del espacio comercial tuvo una influencia en la estrategia y el plan de inversiones de la Fuerza Aérea para la recopilación, procesamiento y distribución de inteligencia. Conocido como el “plan de vuelo ISR”, el documento clasificado fue aprobado recientemente por la secretaria de la Fuerza Aérea Heather Wilson y el jefe de personal general David Goldfein.

“Queremos trabajar con la industria”, dijo Jamieson. Debido a la sensibilidad de los contenidos de la estrategia de ISR, la Fuerza Aérea invitará a las empresas a discutir más detalles en reuniones privadas.

El problema básico que la Fuerza Aérea está tratando de resolver es que sus métodos de recopilación y análisis de inteligencia todavía son en gran medida de la era pre-digital: centrados en plataformas y muy intensivos en mano de obra.

El despliegue de docenas de drones espías para recopilar videos funcionó en entornos “permisivos” como Afganistán, donde los enemigos no tienen contramedidas. El año pasado, el Pentágono emitió una nueva estrategia de defensa nacional que llama a los militares a prepararse para luchar contra adversarios avanzados como China y Rusia. Eso significa un nuevo enfoque de ISR, dijo Jamieson. “Necesitamos mantener nuestra ventaja competitiva. Nuestra empresa ISR es ‘intensiva en aviadores’ y se centra en la lucha de hoy. ¿Pero qué pasa con el medio ambiente dentro de 10 años?

La Fuerza Aérea ha confiado en los aviones independientes que realizan recogidas “single int”. “Cuando vamos a explotar los datos, se vuelve muy lineal, requiere mucho tiempo y es muy intensivo en el uso de mano de obra”. “Somos exquisitos en un ambiente permisivo. ¿Tenemos capacidad que puede penetrar y persistir en un ambiente disputado?

La respuesta es que se necesitará un cambio dramático en la forma en que el Pentágono adquiere y aplica la tecnología. “No queremos simplemente hacer una ‘modernización'”. “No queremos ‘viejos pensamientos’ con nuevas herramientas”.

Las capacidades basadas en el espacio se consideran esenciales, pero la inteligencia artificial será aún más inquietante y transformadora.

“El espacio no fue lo más grande que vimos. Era la pieza de la máquina de inteligencia”, dijo Kenneth Bray, subjefe adjunto del personal de la Fuerza Aérea de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento.

“La inteligencia artificial permitirá a nuestros humanos, nuestros sensores y nuestras plataformas”, dijo. “Va a ser el centro de lo que hagamos”.

Bray añadió que la cobertura omnipresente proporcionada por los satélites comerciales es una gran oportunidad que los militares deberían capitalizar. “Durante décadas tuvimos docenas de satélites capaces de atribuir lo que están haciendo nuestros adversarios. Al mismo tiempo, sin embargo, nuestros adversarios han estado dispuestos a realizar el esfuerzo de ocultarnos lo que están desarrollando”.

No pueden hacerlo tan fácilmente cuando hay cientos de satélites en el espacio, señaló Bray. “Cuando llegas a miles, llegas a algo realmente interesante. Eso es lo que queremos aportar a este juego”.

El plan de vuelo de ISR también analiza las inversiones necesarias en la infraestructura de TI. “Los datos deben distribuirse por toda la empresa en todos los ámbitos”, dijo Bray. “Nuestra comunidad de adquisición está estudiando cómo pueden ser más ágiles”.

Sandra Erwin

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