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Lockheed Martin trabaja para reducir los costes de la nave espacial Orión.

Mientras Lockheed Martin se prepara para completar el ensamblaje de la nave espacial Orión que vuela en la primera misión del Sistema de Lanzamiento Espacial, la compañía dice que está progresando en la reducción de los costes de la futura nave espacial, incluso mediante su reutilización.

En una entrevista realizada el 19 de abril durante el 34º Simposio Espacial, a Mike Hawes, vicepresidente y gerente del programa Orión en Lockheed Martin Space Systems, dijo que la cápsula de la tripulación de Orión para el vuelo 1 de la Misión de Exploración (EM) debería estar lista en junio para combinarse con el módulo de servicio construido en Europa, que se espera que llegue a Estados Unidos a lo largo del verano.

“Estamos anticipando una fecha de entrega a principios de julio” para el módulo de servicio, dijo. A esto le seguirá más de un año de integración y prueba de la nave espacial combinada. “El año que viene en el EM-1, para nosotros, va a ser un desastre”.

El módulo de servicio ha sido uno de los elementos de ritmo en el programa de la misión general, junto con la etapa central de SLS. “Esta es la primera vez que se construyen, por lo que han tenido problemas con los proveedores. También ha habido algunos problemas de montaje “, dijo sobre la ESA y el contratista principal del módulo de servicio, Airbus.

Lockheed Martin ha proporcionado asistencia técnica, incluidos los técnicos que la empresa envió a una fábrica de Airbus para ayudar en el montaje de los módulos de servicio. “Airbus nos contrató para ayudar a su equipo enviando a unos pocos técnicos para que trabajen en el arnés de cables y algunas otras cosas”, dijo Hawes. Esa experiencia fue “muy positiva” y ayudará más adelante en el proceso de integración y prueba.

Los elementos de la nave espacial Orión que volará en el EM-2, programada para su lanzamiento, también están en producción, dijo, incluyendo el recipiente de presión y el escudo térmico. La compañía está utilizando la experiencia del EM-1 Orión, así como la anterior misión Exploration Flight Test (EFT) 1 Orión en 2014, para encontrar formas de reducir los costes del EM-2 y más allá.

“Los puntos donde tuvimos algunos problemas en la EFT-1 lógicamente no los hemos repetido en la EM-1”, dijo. La compañía ha renovado su flujo de trabajo en la nave Orión en un edificio de operaciones construido en el Centro Espacial Kennedy, además de mejoras en la fabricación, como la adquisición de materiales y componentes de sus proveedores.

Lockheed Martin también está terminando una propuesta a la NASA para la futura producción de Orión que incluirá reducciones de costes para versiones posteriores de la nave espacial “incorporadas para imprimir”. “Nuestro objetivo es el 50 por ciento [de reducción de costes] en el vehículo, y creo que vamos a estar cerca de eso”, dijo.

Hawes añadio que la compañía espera una reducción de costes “bastante saludable” de EM-1 a EM-2 y EM-3, “del orden del 30 por ciento”. El resto de las reducciones de costes se aplicarán en misiones posteriores, aunque no dio una fecha específica para alcanzar esa meta del 50 por ciento.

Un factor en la posterior reducción de costes, dijo, será la reutilización de los componentes de la cápsula de Orión, incluyendo, eventualmente, la estructura del vehículo. “Tenemos la reutilización interna de componentes que comenzará incluso entre [EM] 1 y 2, pero luego, cuando lleguemos a la reutilización de una estructura, eso sí que tendrá un ahorro significativo en la misión”, dijo.

No será hasta bien entrada la década de 2020, cuando una parte de la nave espacial Orión sea recargada. “La línea de base que estamos viendo con la NASA es que la estructura del EM-4 se refinaría como la estructura EM-7”. Eso dependerá de la experiencia desarrollada tanto en la construcción como en el vuelo de naves espaciales.

Para ayudar en la planificación de la reutilización, Hawes habló que el equipo de Orion en Lockheed Martin está trabajando con otras partes de la compañía, incluyendo Lockheed Martin Aeronautics y la unidad de helicópteros Sikorsky, para obtener información sobre la instrumentación y el análisis del fuselaje con el fin de determinar los mejores lugares para instalar los instrumentos de la nave espacial, tales como sensores para medir la corrosión después de la exposición al agua de mar durante el amerizaje y la recuperación.

La reutilización y otras mejoras en la fabricación también ayudarán a la compañía a prepararse para mayores tasas de vuelo de la nave espacial Orión en el futuro, con un objetivo a largo plazo de una misión al año. “Cuando se observa el flujo de la construcción de un vehículo al año o la realización de una misión al año, es un calendario bastante imponente, lo que también nos dice que deberíamos comenzar el EM-3 ahora”, dijo.

Source: SpaceNews

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