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Los astrónomos encuentran la primera evidencia de una luna fuera de nuestro sistema solar.

Los astrónomos han encontrado evidencia de la primera luna que existe más allá de nuestro sistema solar.

El gigantesco “exomoon” es similar en tamaño al gigante gaseoso Neptuno y orbita un planeta a 8.000 años luz de distancia llamado Kepler-1625b.

Hasta ahora se han encontrado más de 3.000 exoplanetas -mundos que orbitan otras estrellas además del sol-, pero nunca se ha confirmado la presencia de “exomoons”.

Este sería el primer caso de detección de una luna fuera de nuestro sistema solar”, dijo el Dr. David Kipping, profesor asistente de astronomía de la Universidad de Columbia.

Los investigadores analizaron datos de 284 planetas descubiertos por el telescopio Kepler que orbitan a su estrella anfitriona en al menos 30 días.

El observatorio espacial Kepler de la NASA se lanzó en 2009 con la misión de descubrir planetas del tamaño de la Tierra orbitando otras estrellas.

Kepler busca la disminución momentánea de la luminosidad causada por el tránsito de un planeta y con frecuencia es un signo revelador de la existencia de un planeta.

Al estudiar los datos del tránsito de un planeta llamado Kepler-1625b, el equipo de investigadores notó algunas anomalías en los datos.

“Vimos pequeñas desviaciones y oscilaciones en la curva de luz que llamó nuestra atención”, dijo el Dr. Kipping.

Como resultado de estos hallazgos de 2017, el equipo aseguró una ventana de 40 horas con el telescopio Hubble, que es cuatro veces más preciso que Kepler, para estudiar la luna potencial con mayor detalle.

Joe Pinkstone

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