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Los satélites de huracanes revelan inundaciones.

Los investigadores que examinan los datos producidos por pequeños satélites lanzados en 2016 para rastrear los vientos oceánicos se sorprendieron de que la misión produjera información valiosa sobre la humedad del suelo y las inundaciones.

El Sistema Global de Navegación por Satélite Cyclone de la NASA, una constelación de ocho satélites de 30 kilogramos construidos por el Southwest Research Institute y la Universidad de Michigan, observó la cuenca del río Amazonas con mucho más detalle que la misión Soil Moisture Active Passive de la NASA, incluso cuando el radar SMAP todavía funcionaba.

“Estas imágenes nos entusiasmaron sobre el potencial de hacer nuevas aplicaciones de la ciencia de la tierra con los datos de Cygnus”, dijo Chris Ruf, investigador principal de CYGNSS y profesor de clima y ciencias espaciales de la Universidad de Michigan. “Ahora un número de personas en el equipo científico están trabajando en algoritmos de recuperación de humedad del suelo y algoritmos de inundación por inundación basados en estos primeros resultados.”

Clara Chew, de la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica, publicó en agosto mapas de inundaciones de la cuenca del río Amazonas con observaciones del radar y radiómetro de SMAP, así como de CYGNSS. El radiómetro de SMAP ofrecía una resolución de 30 kilómetros y su radar una resolución de tres kilómetros en comparación con los 500 metros de resolución de CYGNSS.

CYGNSS es bueno para captar la humedad del suelo cerca de la superficie y revelar inundaciones, dijo Chew en la conferencia de la Sociedad Meteorológica Americana aquí.

Dos años después de iniciada la misión, CYGNSS también está haciendo bien su trabajo previsto: observar los vientos oceánicos en el centro de los ciclones tropicales, dijo Ruf.

Inicialmente, los datos de CYGNSS sobre vientos fuertes no coincidían con las observaciones realizadas por los aviones de caza de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Desde entonces, los productos de datos de CYGNSS se han perfeccionado.

Los ocho satélites de CYGNSS espaciados con 12 minutos de separación proporcionaron valiosas mediciones de los vientos asociados con el tifón Trami, que azotó Japón en septiembre. “Con la frecuencia de muestreo, podemos hacer cosas como capturar la intensificación rápida”, dijo Ruf.

El reto pendiente para los funcionarios del programa CYGNSS es la corrección de los datos producidos por el instrumento de mapeo Delay Doppler del satélite como resultado de la variabilidad de las señales GPS.

El gobierno de los Estados Unidos aumenta o disminuye la potencia de la señal GPS en respuesta a las interferencias. “No lo sabemos de antemano”, dijo Ruf. “Estamos desarrollando algoritmos de corrección en tiempo real.”

Debra Werner

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