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PLD Space recauda 10 millones de dólares adicionales para pequeños lanzadores reutilizables.

La nueva empresa española PLD Space recaudó el mes pasado 9 millones de euros (10,6 millones de dólares) de inversores públicos y privados para desarrollar un par de lanzaderas reutilizables.

PLD Space dijo ayer 11 de junio, que la financiación proporciona el impulso necesario para comenzar a construir los dos primeros cohetes suborbitales Arion 1, diseñados para transportar hasta 100 kilogramos cada uno, para los lanzamientos en la segunda mitad de 2019.

Los inversores privados han aportado 7,1 millones de euros de la última ronda, y los restantes 1,9 millones proceden de fuentes públicas.

Desde su creación en 2011, PLD Space ha recaudado un total de 18 millones de euros, dijo el CEO Raul Torres a SpaceNews por correo electrónico.

PLD Space está desarrollando el Arion 1 suborbital y un vehículo orbital llamado Arion 2. Torres dijo que el primer vuelo de Arion 1 “solo incluirá cargas útiles internas para una capacidad extra” del vehículo. El segundo vuelo llevará las cargas útiles de clientes para investigación de microgravedad, siempre que el vuelo de prueba sea exitoso.

El vehículo más grande Arion 2, originalmente concebido como un lanzador de 150 kilogramos para misiones en órbita terrestre baja, está siendo rediseñado después de que la Agencia Espacial Europea lo seleccionara como parte del Programa Preparatorio de Futuros Lanzadores en febrero. Torres dijo que el PLD Space espera hacer pública la nueva configuración de vehículos en septiembre.

Entre los nuevos inversores de PLD Space se encuentran la compañía aeronáutica española Aciturri y JME Venture Capital con sede en Madrid. El anterior inversor GMV y su socio Alzis Group también participaron en la ronda.

En los últimos 18 meses, PLD Space ha incrementado su plantilla de seis a 40 personas, dijo la compañía.

Los primeros lanzamientos de PLD Space tendrán lugar en el campo de pruebas de El Arenosillo en Huelva, España, propiedad del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial. La compañía también tiene previsto ampliar sus instalaciones de propulsión en el aeropuerto de Teruel para dar cabida a más pruebas de motores y un banco de pruebas para las etapas completas de cohetes.

Arion 1 es un cohete de propulsión líquida de una etapa diseñado para ofrecer hasta cuatro minutos de microgravedad. El vehículo incluye dos paracaídas para frenar su descenso a un máximo de 10 metros por segundo, luego un barco recuperaría el vehículo fuera del océano.

Torres dijo que el vehículo está siendo diseñado para soportar el impacto  del agua. El único motor Teprel-1B líquido, oxígeno y queroseno tiene equipo adicional para hacerlo resistente al agua, dijo.

En un comunicado, Torres añadió que PLD Space ha comenzado a comprar materiales para los primeros dos Arion 1, así como para la construcción de más de ocho motores de cohetes.

“Además, me enorgullece decir que todo se está desarrollando en España: diseño, fabricación, integración, calificación y lanzamiento futuro, lo que aumenta la competitividad de España y aporta valor agregado a nuestra industria aeroespacial nacional, que es estratégicamente importante a nivel internacional”, afirmó.

Los cohetes PLD Space son sensiblemente más pequeños que los operados por el consorcio europeo de lanzamiento Arianespace.  El Arion 2, al menos como se había previsto originalmente, lanzaría alrededor de una décima parte de la carga útil de Vega, el lanzador más pequeño de Arianespace.

La directora de JME Venture Capital, Lourdes Álvarez de Toledo, dijo que su empresa cree que PLD Space “será la primera compañía privada europea capaz de lanzar un pequeño cohete al espacio”.

“El sector de lanzamiento de satélites pequeños está creciendo a pasos agigantados y actualmente no hay proveedores en el mercado europeo para satisfacer la creciente demanda”, dijo. “Estamos muy comprometidos con PLD Space porque cuenta con el equipo, los socios y el apoyo institucional para lograrlo”.

Otras compañías europeas están desarrollando vehículos de lanzamiento pequeños, entre ellas las compañías españolas Zero2infinity y Celestia Aerospace. La Agencia Espacial Europea adjudicó en febrero cinco contratos de estudio a la industria europea para potenciales lanzadores de pequeño tamaño, de los cuales el grupo paneuropeo ArianeGroup, el vehículo europeo de lanzamiento de Italia, Deimos de Portugal y MT Aerospace de Alemania fueron los beneficiarios, además de PLD Space.

Caleb Henry

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