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Roscosmos completará este mes la investigación del accidente de Soyuz.

El informe final sobre el fallo del lanzamiento que obligó a abortar una nave espacial Soyuz tripulada está programado para completarse a finales de mes, anunció el 20 de octubre la corporación espacial estatal rusa Roscosmos.

En una breve declaración, Roscosmos dijo que la comisión estatal que investiga el accidente del 11 de octubre se reunió el 20 de octubre y aprobó un “informe preliminar” sobre la causa del fallo durante el lanzamiento del Soyuz MS-10. Roscosmos no reveló ningún detalle sobre el contenido del informe, como la causa que identificaron los investigadores.

Roscosmos dijo que el informe final, que incluye las recomendaciones para evitar que vuelva a ocurrir un problema similar, se completará el 30 de octubre. No indicó cuándo se hará público ese informe, o algún resumen del mismo.

Si bien la declaración no discutió las causas del fallo, la especulación se ha centrado en un problema con uno de los cuatro propulsores durante el despegue. Los propulsores no se separaron limpiamente del cohete como se ve en el video tomado desde el suelo del lanzamiento.

El servicio de noticias ruso RIA Novosti dijo el 20 de octubre que uno de los propulsores no estaba correctamente conectado a la etapa central del cohete durante el ensamblaje. Según ese informe, citando una “fuente de la agencia espacial”, se dobló una lengüeta de montaje cuando el elevador de presión lateral se conectó por la fuerza” a la etapa central, y los trabajadores agregaron lubricante para asegurarse de que se separaría. Sin embargo, durante la separación, ese impulsor lateral golpeó la etapa central y la dañó, lo que provocó el aborto del lanzamiento.

La declaración de Roscosmos no mencionó cuándo se aprobarán los propulsores Soyuz para reanudar los vuelos con tripulación. Los funcionarios rusos han declarado previamente que el cohete realizará hasta tres vuelos no tripulados, incluido un lanzamiento de carga de Progress, antes de que se reanuden los vuelos tripulados.

La próxima misión de Soyuz con tripulación, Soyuz MS-11, estaba programada para ser lanzada a mediados de diciembre antes del accidente, transportando a un estadounidense, un canadiense y un ruso a la estación. Si bien los funcionarios rusos han sugerido que la misión podría trasladarse hasta finales de noviembre, ni Roscosmos ni los otros socios de la Estación Espacial Internacional han tomado ninguna decisión sobre ese vuelo.

Las tres personas que actualmente se encuentran en la EEI, Alexander Gerst de la ESA, Serena Auñón-Canciller de la NASA y Sergey Prokopyev de Roscosmos, deberán regresar a sus hogares a finales de año, cuando la nave espacial Soyuz MS-09 actualmente acoplada a la EEI llegue al final de su vida orbital certificada.

La investigación sobre el fallo del lanzamiento va mucho más rápido que una investigación anterior sobre un agujero encontrado en el módulo orbital de la nave espacial Soyuz MS-09 a finales de agosto. Ese agujero, parcheado horas después de su descubrimiento, puede haber sido causado por el mal manejo de la nave espacial durante los preparativos de lanzamiento.

Las autoridades de Roscosmos dijeron que a principios de octubre, antes del fracaso del lanzamiento, dijeron que completarían la investigación del agujero a mediados de noviembre, después de que los cosmonautas realizaran una caminata espacial para inspeccionar el exterior de la nave. Esa caminata espacial se pospuso después del fallo del lanzamiento.

Jeff Foust

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