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Rusia inaugura el cosmódromo de Vostochny con el lanzamiento semicomercial de Soyuz

Con un silbido y un rugido envolvente, los sonidos de un cohete Soyuz perforaron la salvaje y azotada taiga del extremo oriental de Rusia en una señal dramática de que el nuevo cosmódromo ruso finalmente se ha abierto para los negocios.

Después de años de retrasos, contratiempos de construcción y escándalos de corrupción, la nueva instalación de lanzamiento espacial de Rusia – el Cosmódromo de Vostochny – vio el primer vuelo exitoso de cargas útiles comerciales a bordo de un cohete Soyuz 2.1A el jueves (27 de diciembre) a las 11:07 a.m. hora local (9:07 p.m. EST, 26 de diciembre).

Treinta segundos después de una ascensión vertical desde el cosmódromo, el elevador Soyuz comenzó a arquearse hacia el horizonte, y los espectadores se reunieron en un puesto de observación a 1,5 kilómetros de distancia de la plataforma de lanzamiento con sus motores y los sometieron a un golpeteo rápido y contínuo.

A pesar de los fuertes vientos y las temperaturas muy por debajo de lo que la NASA consideraría condiciones de lanzamiento aceptables, fue un hermoso día para un lanzamiento Soyuz. A medida que el cohete se elevaba hacia la atmósfera, dejaba una breve y esponjosa estela que proyectaba una larga sombra sobre el cosmódromo de abajo.

Mientras el cohete volaba más lejos de la vista, los observadores se acurrucaban alrededor de una radio en la calidez de una choza prefabricada en una colina con vista al sitio de lanzamiento donde los vendedores locales se instalaban para vender miel y escuchar las llamadas del control de la misión: “polyot normalno”, una voz que se repite cada diez segundos. El vuelo es nominal.

 

En lo que pareció ser una ruptura con la tradición, el sacerdote ortodoxo ruso local del cosmódromo, Evgeny Polyakov, dijo a SpaceNews que la misión de hoy no fue bendecida por la iglesia. No obstante, la agencia espacial rusa informa de que la misión se desarrolló sin problemas.

La principal carga útil del vuelo del jueves fueron dos satélites de observación de la Tierra del gobierno ruso, Kanopus-V 5 y 6. Una carga útil secundaria de 26 satélites pequeños, vendidos por una nueva subsidiaria comercial de Roscosmos, GK Launch Services, acompañó el lanzamiento.

El jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, al escribir en Twitter tras la confirmación de su exitosa puesta en órbita por la etapa superior del cohete Fregat, señaló que hoy es el Día de los Servicios de Emergencia en Rusia y declaró que el lanzamiento era “un regalo al coraje de nuestros trabajadores de emergencia”.

“El lanzamiento de hoy desde el cosmódromo de Vostochny concluye el programa de vuelos para 2018”, escribió Rogozin, quien estuvo brevemente en el lanzamiento el jueves. “¡Estamos volando!”

El lanzamiento del jueves fue el cuarto vuelo de un cohete tipo Soyuz 2 desde Vostochny desde el primer lanzamiento del cosmódromo en abril de 2016 y el tercer lanzamiento exitoso en general. Pero fue el primer lanzamiento con cargas útiles comerciales vendidas y mantenidas por GK Launch Services.

Roscosmos formó GK Launch Services el año pasado como parte de una asociación público-privada entre la subsidiaria Glavkosmos, la casa comercial de la agencia espacial rusa, y el proveedor privado ruso de lanzamientos Kosmotras. Glavkosmos tiene una participación del 75 por ciento en la empresa.

La presencia de satélites comerciales a bordo del vuelo de hoy fue una prueba para GK Launch Services, dijo el CEO Alexander Serkin a SpaceNews. La compañía facilitó el lanzamiento de 26 clusters satelitales desde AxelSpace, Planet Labs, ISL y ECM.

“GK fue responsable de la mayor parte del trabajo técnico necesario para el lanzamiento de los 26 clusters de satélites”, dijo.

Tanto Glavkosmos como Roscosmos estaban poniendo mucha fe en los servicios de lanzamiento de GK al traspasar estas responsabilidades, dijo Serkin, y el lanzamiento del jueves ha allanado el camino para otorgar el control operativo completo de los lanzamientos comerciales de Soyuz a los servicios de lanzamiento de GK.

La compañía ya tiene dos lanzamientos en marcha y se prepara para anunciar un tercero.

GK Launch Services ha confirmado que la etapa superior del Fregat de la misión ha entregado sus 26 satélites en sus órbitas terrestres bajas designadas, y ha reingresado a la atmósfera a una altitud de 100 kilómetros alrededor de las 4:25 p.m. (“2:25 a.m. EST”) y ha caído en un área cerrada en el Océano Pacífico.

Fregat entregó sus cargas útiles primaria y secundaria en tres órbitas distintas.

Roscosmos no especificó las órbitas de sus cargas utiles, pero GK Launch Services dijo que un grupo de satélites pequeños fueron lanzados en un periodo de 17 minutos a una altitud orbital de 585 kilómetros, y otros en un periodo de 30 minutos a una altitud de 495 kilómetros.

El control de los satélites ha sido entregado a los clientes.

Aunque el jueves fue el primer día en que se lanzaron con éxito las cargas útiles comerciales desde Vostochny, aún no se sabe cuándo tendrá lugar el próximo lanzamiento comercial totalmente operado por GK. Está previsto que los dos próximos lanzamientos de la compañía salgan de Baikonur en 2020.

Mattthew Bodner

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