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Se retrasa el lanzamiento del cazador de planetas TESS de la NASA.

Un fallo técnico en el cohete SpaceX ha retrasado el lanzamiento del telescopio espacial de la NASA diseñado para detectar mundos más allá de nuestro sistema solar.

Un fallo técnico de última hora ha llevado a SpaceX a posponer su lanzamiento del nuevo telescopio espacial diseñado para detectar mundos más allá de nuestro sistema solar, retrasando durante al menos 48 horas la búsqueda de ampliar el conocido inventario de los astrónomos de los llamados exoplanetas.

El Transit Exoplanet Survey Satellite, o TESS, debería haber despegado a bordo de un cohete Falcon 9 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida a las 0832 AEST (2232 GMT), pero Space X detuvo la cuenta atrás regresiva dos horas antes del tiempo de lanzamiento.

Space Exploration Technologies, como se conocía anteriormente el servicio de lanzamiento privado del multimillonario empresario Elon Musk, dijo en Twitter que el despegue fue cancelado durante el día debido a problemas no especificados en el sistema de control de orientación del cohete.

El lanzamiento fue reprogramado para el miércoles.

La misión TESS de dos años, con un presupuesto de 337 millones de dólares, está diseñada para aprovechar el trabajo de su predecesor, el telescopio espacial Kepler, que descubrió el grueso de unos 3.700 exoplanetas documentados por astrónomos durante los últimos 20 años y que está a punto de quedarse sin combustible.

La NASA espera localizar miles de mundos anteriormente desconocidos, tal vez cientos de ellos del tamaño de la Tierra o “super-Tierra”, no más grandes que nuestro planeta de origen.

Se cree que estos son los más propensos a presentar superficies rocosas u océanos, y por lo tanto se consideran los mejores candidatos para que la vida evolucione, a diferencia de los gigantes gaseosos como Júpiter o Neptuno.

Aproximadamente del tamaño de un refrigerador con alas de paneles solares y equipado con cuatro cámaras especiales, TESS tardará aproximadamente 60 días en alcanzar a una órbita altamente elíptica, única en su clase, que lo enlazará entre la Tierra y la Luna cada dos semanas y media.

Al igual que Kepler, TESS usará un método de detección llamado fotometría de tránsito, que busca caídas periódicas y repetitivas en la luz visible de las estrellas causadas por planetas que pasan, o transitan, frente a ellos.

Fuente: AAP

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