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SES, con la bendición de FCC, dice que la constelación O3b puede alcanzar cobertura global.

SES dice que su constelación de satélites O3b de órbita terrestre media ahora tiene la capacidad de expandirse de un sistema ecuatorial a un sistema global gracias a las nuevas aprobaciones de los reguladores de telecomunicaciones de los EE.UU.

El 8 de junio, SES dijo que la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos aprobó la solicitud de la compañía luxemburguesa de vender servicios de conectividad por satélite en los EE.UU. con 26 satélites O3b adicionales. Esos satélites operarían en órbitas inclinadas y ecuatoriales, expandiendo la cobertura de O3b desde sus actuales 50 grados desde el ecuador hasta los polos.

Con 16 satélites ya en el espacio, la nueva autorización de SES le permitirá operar un total de 42 satélites en órbita media de la Tierra. Los nuevos satélites incluirán cuatro satélites de primera generación más construidos por Thales Alenia Space  para su lanzamiento el próximo año en un Arianespace Soyuz, 10 satélites en órbitas inclinadas y 12 satélites en órbitas ecuatoriales.

SES dijo que la aprobación de la FCC permite a la compañía “triplicar su flota O3b mPOWER de próxima generación” para la que Boeing está construyendo los primeros siete satélites en previsión de un lanzamiento en 2021. Cada satélite O3b mPower tiene más de 10 veces la capacidad de los satélites de primera generación, según SES. Se estima que los primeros siete proporcionan unos 10 terabits de rendimiento total.

SES, al anunciar O3b mPower en septiembre pasado, dijo que los primeros siete satélites cubrirían el 80 por ciento de la superficie de la Tierra, pero que no estarían limitados a esa cobertura.

“Diseñamos O3b mPower como un sistema, no como un grupo de satélites, y no tan limitado a los primeros siete satélites que lanzamos”, dijo Steve Collar, entonces CEO de SES Networks y ahora CEO de todos los SES, en una conferencia de prensa. “O3b mPower será y está concebido como un sistema totalmente global”.

SES opera los satélites O3b en órbitas de 8.000 kilómetros, aproximadamente una cuarta parte de la distancia a la Tierra en comparación con los satélites geoestacionarios, lo que permite un retraso de señal significativamente menor.

Hasta la fecha, todos los satélites O3b de SES funcionan en banda Ka, utilizando haces puntuales de alto rendimiento para conectividad de banda ancha y servicios de red. La aprobación de la FCC incluyó los derechos de seis satélites con banda V de alta frecuencia, una región de operadores de satélites espectrales que han estado probando para uso comercial. SES es la segunda compañía en obtener la aprobación de la FCC para las comunicaciones por satélite en banda V después de Hughes Network Systems en marzo. Otras compañías como Boeing, Viasat, SpaceX, OneWeb, Theia Holdings y Telesat también han solicitado autorización para sistemas de satélite en V-banda .

Reservas industriales

La solicitud de SES para los nuevos satélites O3b se enfrentó a la oposición de Iridium, Telesat y Viasat.

Iridium solicitó a la FCC que denegara la solicitud de SES porque incluía el acceso a algunas frecuencias designadas para operadores de servicios móviles por satélite como Iridium.

Los operadores de servicios móviles por satélite y los operadores de servicios fijos por satélite están perdiendo su distinción ya que los operadores de ambos tipos buscan proporcionar servicios de datos a las mismas plataformas, como aviones, cruceros y plataformas petrolíferas.

La FCC se unió a la opinión de SES de que las operaciones de los servicios móviles por satélite de O3b “tienen las mismas características que sus operaciones [de los servicios fijos por satélite]”.

Telesat, con sede en Canadá, solicitó a la FCC que diera prioridad a los operadores que hayan presentado anteriormente solicitudes de espectro ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones.  Esta priorización daría a Telesat, que está planeando una constelación de 117 satélites en órbita baja, los primeros derechos a ciertas frecuencias de banda Ka sobre SES. La FCC rechazó la propuesta de Telesat, pero estipuló que SES cumpla con las reglas de la Comisión para compartir el espectro.

Viasat expresó su preocupación sobre los niveles de potencia de la señal O3b y el riesgo de que puedan interferir con los satélites geosincrónicos. La FCC dijo que una regla recientemente adoptada requiere que los satélites fuera del arco geoestacionario no causen interferencia inaceptable a los satélites geoestacionarios que proporcionan datos fijos o servicios de transmisión de televisión, y condicionó la autorización del SES a obedecer esta regla. Los satélites O3b de SES también deben cumplir con las limitaciones de potencia futuras que la FCC, y en un grado no especificado, la ITU, establece en la banda V, dijo la agencia.

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