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SpaceX hace retroceder la prueba del dragón ‘especialmente peligrosa’

Retrasado pero no desanimado por un cierre parcial del gobierno, Elon Musk anunció que la primera misión comercial de SpaceX está “a un mes de distancia”. Si bien el vuelo carecerá de tripulación, la compañía espera que un lanzamiento exitoso proporcione una demostración crucial de su capacidad para enviar humanos al espacio.

Se suponía que el lanzamiento tendría lugar el 17 de enero, pero el cierre del gobierno ha hecho que tal escenario sea poco probable. Alrededor del 90 por ciento de todos los empleados de la NASA han sido suspendidos en el cierre, lo que ha ralentizado las acciones de la Agencia.

Pero tanto para SpaceX como para la NASA, el lanzamiento es crítico. Ars Technica informa que varios funcionarios del gobierno están trabajando sin remuneración para asegurarse de que el lanzamiento del Complejo 39A de Florida se realice sin problemas. Para SpaceX, un lanzamiento exitoso colocaría a la compañía firmemente en el asiento del conductor en la carrera por los viajes espaciales comerciales, por delante de competidores como Blue Origin o Virgin Space.

Para la NASA, el lanzamiento confirmaría aún más el éxito de su asociación de hace tiempo con Musk, quien pasó gran parte de 2018 enfrentando una controversia tras otra. También le daría a la agencia otro lugar para lanzar a sus propios astronautas al espacio a medida que continúa trabajando en su prototipo Space Launch System .

Todos los lanzamientos de cohetes conllevan un riesgo inherente. Sin embargo, el lanzamiento de Crew Dragon 2 será una carga rara: la primera vez que un cohete Falcoln 9 y una nave espacial Crew Dragon 2 se lanzan juntos en esta configuración. Ser el primero de todo nunca es fácil, y un lanzamiento de esta complejidad es especialmente difícil.

Musk ha reconocido la dificultad de la tarea por delante y ha dicho que el trabajo previo a la misión ha sido “extremadamente intenso”.

Como organización, la NASA es generalmente un riesgo adverso. La NASA, que actualmente es el mayor cliente de SpaceX, recomienda encarecidamente a todos los contratistas que tengan una probabilidad de “pérdida de misión” de uno en 230 o menor. Hablando de forma anónima a Ars, los empleados de la NASA dijeron que el tipo de exageración que Musk está creando alrededor de un hipotético lanzamiento humano “no es útil”.

Pero exageraciones o no, los primeros lanzamientos son arriesgados. Si este lanzamiento se dispara, después de eso vendrá un segundo lanzamiento con astronautas de la vida real. Los astronautas Doug Hurley y Robert Behnken volarán la segunda misión, que será una prueba mucho más grande. Si todo vuelve a la normalidad, entonces seguro que vendrá un vuelo espacial comercial regular.

David Grossman

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