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SpaceX lanzó ayer su cohete Falcon Heavy considerado “el más poderoso del mundo”.

SpaceX ha lanzado con éxito su cohete más grande y pesado Falcon Heavy, durante su primera misión de demostración el martes 6 de febrero desde el Launch Complex 39A (LC-39A) en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La carga útil para la misión de demostración es un Tesla Roadster de medianoche propiedad de Elon Musk, CEO líder del diseño del SpaceX. El Tesla Roadster interpreta “Space Oddity” de David Bowie y lleva un piloto falso apodado “sterman”.

Tres núcleos componen la primera etapa de Falcon Heavy. Los núcleos laterales, o impulsores, están conectados al núcleo central en su base y en el entrepuente del vehículo. Para este vuelo de prueba, los dos cohetes laterales de Falcón Heavy ya han sido probados en vuelo. Uno lanzó el satélite Thaicom 8, en mayo de 2016, y el otro, apoyó la misión CRS-9 en julio de 2016. SpaceX intentará aterrizar los tres núcleos de la primera etapa de Falcon Heavy durante esta prueba.

Después de la separación del refuerzo, los dos núcleos laterales del Falcon Heavy aterrizarán en las zonas previstas para ello, LZ-1 y LZ-2 de SpaceX en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El núcleo central de Falcon Heavy intentará aterrizar en la nave teledirigida “Of Course I Still Love You”, que estará situada en el Océano Atlántico.

Misiones demostrativas como ésta suelen llevar bloques de acero, pero SpaceX decidió que valdría la pena lanzar algo divertido y sin valor sentimental insustituible: un Roadster rojo para el planeta rojo. Después del lanzamiento, la segunda etapa de Falcon Heavy intentará colocar el Roadster en una órbita elíptica terrestre Tierra-Marte alrededor del sol.

El Falcon Heavy es el cohete operacional más potente del mundo, con la capacidad de levantar más del doble de la carga útil del siguiente vehículo, a un tercio del coste. El cohete tiene la capacidad de elevar en órbita casi 64 toneladas métricas – una masa mayos que un avión 737 cargado con pasajeros, tripulación, equipaje y combustible.

Solo el cohete lunar Saturno V, lanzado por última vez en 1973, entregó más carga útil a la órbita.

Con un total de 27 motores Merlin, los tres núcleos de Falcon Heavy son capaces de generar más de 5 millones de libras de empuje en el despegue, equivalente a aproximadamente dieciocho aviones Jumbo 747.

 

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