CohetesNoticias

SpaceX modificará la etapa superior de Falcon 9 para probar las tecnologías BFR.

El presidente ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, anunció el 7 de noviembre que su compañía intentará un vuelo orbital de una versión reutilizable de una etapa superior del Falcon 9 a mediados del próximo año para probar tecnologías para el vehículo lanzador de próxima generación de la compañía.

En una serie de tweets, Musk anunció un “mod”, o modificación, al “árbol de la tecnología SpaceX”. Esa es una referencia aparente a una ruta de actualizaciones que la compañía está siguiendo a medida que desarrolla su Big Falcon Rocket (BFR). Un sistema de lanzamiento totalmente reutilizable.

“La segunda etapa del Falcon 9 será mejorada para ser como un mini-BFR Ship”, dijo Musk. El escenario superior del BFR a veces se denomina “nave espacial” y está equipado, en su última iteración anunciada en septiembre , con tres patas de aterrizaje integradas en sus aletas traseras y siete motores. “Con el objetivo de un vuelo orbital en junio.”

En comentarios posteriores, Musk indicó que la revisión está destinada a probar las tecnologías necesarias para la nave espacial BFR a gran escala. “El escudo térmico ultraligero y las superficies de control de Mach son lo que no podemos probar bien sin la entrada en órbita, dijo en respuesta a una pregunta.

La etapa mejorada no se usaría para probar aterrizajes. “Creo que tenemos un control sobre los aterrizajes de propulsión”, dijo, para luego señalar que la compañía está construyendo un “una nave de desarrollo de BFR” destinado a probar los aterrizajes en el puerto espacial del sur de Texas que está en desarrollo. Musk y otros funcionarios de la compañía han dicho que las “pruebas de salto” iniciales de ese vehículo podrían comenzar a finales del próximo año.

SpaceX no proporcionó detalles adicionales sobre el concepto anunciado por Musk en Twitter, incluyendo el estado del desarrollo de esa etapa superior modificada o si se pretendía que fuera una prueba de una sola vez en lugar de utilizar esa etapa modificada para lanzar cargas útiles.

SpaceX ha considerado reutilizar la segunda etapa del Falcon 9 de forma intermitente durante años. En 2011, la compañía lanzó un video que mostraba la primera y segunda etapa del cohete, así como una nave espacial Dragón lanzada por el cohete, que hacía aterrizajes de propulsión en tierra. Mientras que la compañía ahora rutinariamente aterriza las primeras etapas, ya sea en tierra o en barcos en el océano, no ha perseguido los planes para reutilizar la segunda etapa, lo que plantea mayores desafíos técnicos dadas las altas velocidades a las que viaja.

En una conferencia de prensa posterior al lanzamiento en marzo de 2017 de la primera etapa reutilizada del Falcon 9, Musk dijo que la compañía podría probar un “Ave María” e intentar recuperar una etapa superior en una misión futura. SpaceX no ha hecho tal intento, pero en abril Musk tuiteó que SpaceX intentaría usar un “globo gigante de fiesta” para traer de vuelta el escenario superior, lo que muchos interpretaron como algún tipo de decelerador inflable similar a los probados por la NASA. El escenario sería atrapado por un barco como el que SpaceX utiliza actualmente en los esfuerzos para recuperar carenados de carga útil.

En una conferencia de prensa en mayo antes del primer vuelo de la versión Block 5 del Falcon 9, Musk dijo que la compañía aún estaba recopilando datos sobre cómo recuperar potencialmente la etapa superior. “Gradualmente, a lo largo de este año, iremos agregando más y más protección térmica a la etapa superior, y trataremos de ver cuál es la menor cantidad de masa necesaria para devolver la etapa superior en una condición que sea reutilizable”, añadió.

“De hecho, estoy bastante seguro de que podremos lograr una reutilización total de la etapa superior”, dijo. “De hecho, estoy seguro de que podemos lograr la reutilización total de la etapa superior. La pregunta es simplemente cuál es la penalización masiva, y no queremos poner demasiado esfuerzo de ingeniería en eso en relación con los BFR”.

Jeff Foust

Impactos: 29

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.