NoticiasSatélites

SSTL ordena lanzamientos desde Firefly Aerospace.

El desarrollador británico de pequeños satélites Surrey Satellite Technology Ltd. (SSTL) anunció que ha firmado un acuerdo para un máximo de seis lanzamientos desde el pequeño desarrollador de vehículos de lanzamiento Firefly Aerospace.

En un comunicado, las compañías dijeron que habían ejecutado un acuerdo de servicios de lanzamiento que cubría hasta seis lanzamientos de cargas SSTL en el vehículo lanzador Firefly Alpha entre 2020 y 2022. Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero los funcionarios de Firefly ya han declarado un precio de alrededor de 10 millones de dólares por lanzamiento.

El primer satélite que SSTL planea lanzar en el Alpha Firefly es Carbonite-4, un satélite SSTL que no había revelado anteriormente. Los dos primeros  satélites de Carbonite fueron satélites de demostración de tecnología con cargas útiles de imágenes de alta resolución.

“Nuestra nueva asociación con Firefly asegura a los clientes de SSTL un acceso conveniente y fiable al espacio, con la certeza de oportunidades de lanzamiento”, dijo Sarah Parker, directora general de SSTL, en un comunicado. “Comenzando con CARBONITE-4 a principios de 2020, esperamos lanzar muchas misiones exitosas juntos”.

El acuerdo es el primero anunciado por Firefly Aerospace, creado el año pasado cuando el empresario Max Polyakov adquirió los activos de Firefly Space Systems, que se declaró en quiebra en 2016. El Firefly original estaba trabajando en un vehículo de lanzamiento más pequeño, pero solo había ganado un contrato de servicios de lanzamiento de clase Venture de la NASA que más tarde fue cancelado.

Está previsto que Firefly Alpha haga su debut en el tercer trimestre de 2019 desde la Base Aérea Vandenberg en California. La compañía anunció el 1 de mayo que había obtenido la aprobación de la Fuerza Aérea de los EE. UU. para hacerse cargo del Complejo de Lanzamiento de Delta 2. El último lanzamiento de Delta 2, desde esa plataforma, está previsto para septiembre.

“El programa Firefly Alpha se está programando para nuestro primer lanzamiento en el tercer trimestre de 2019”, dijo Polyakov en un comunicado. “Nuestros procesos de producción en masa permitirán ocho vuelos Alpha en 2020 y 18 vuelos en 2021”.

En una charla celebrada el 25 de mayo en la Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial en Los Ángeles, Tom Markusic, director ejecutivo de Firefly Aerospace, dijo que la producción inicial de Firefly Alpha tendrá lugar desde las instalaciones existentes de la compañía en Texas, pero que la compañía planea desarrollar una nueva instalación de “producción en masa” a medida que aumente su ritmo de lanzamiento.

“Nuestro objetivo es aumentar el número de lanzamientos a 24 al año. Podemos hacer quizás seis cohetes al año en nuestras instalaciones de Texas “, dijo. “Estamos buscando activamente el establecimiento de una instalación de producción masiva a gran escala. Florida es de interés, pero también estamos mirando otros lugares. Obviamente, estar cerca de un sitio de lanzamiento sería bueno”.

Si bien las operaciones técnicas de la compañía se realizan principalmente en Texas, en el área de Austin, la compañía abrió un centro recientemente de investigación y desarrollo en Dnipro, Ucrania. Entre los asistentes a la inauguración del centro se encontraba el presidente ucraniano Petro Poroshenko.

“Eso va a agregar un nuevo elemento de lo que Firefly puede hacer”, dijo Markusic, diciendo que cerca de 150 personas pronto estarían trabajando allí. “Podemos aprovechar la experiencia técnica y de fabricación en Ucrania, muchas cosas de la era soviética de las que no creo que las compañías occidentales se estén realmente aprovechando”.

Jeff Foust

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Conoce cómo se procesan los datos de tus comentarios.