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SSTL y NOC lanzan el primer servicio mundial de datos de viento oceánico por reflectometría GNSS.

Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) junto con el Centro Nacional de Oceanografía (NOC) y con el apoyo de la Agencia Espacial Europea, ha puesto en marcha el primer servicio mundial de datos eólicos oceanográficos GNSS-Reflectometria.

El servicio de datos es gratuito y está alojado en el sitio web www.merrbys.co.uk, donde los usuarios pueden acceder a las mediciones del viento tomadas por un receptor GNSS (Global Navigation Satellite Systems) especialmente diseñado y alojado en el satélite TechDemoSat-1 de SSTL, que recoge señales GNSS , como el GPS, reflejadas en la superficie del océano. 

TechDemoSat-1 también está recogiendo reflexiones GNSS de regiones terrestres y polares, abriendo la puerta a nuevas aplicaciones de esta tecnología, como la medición de la humedad del suelo y del hielo.

Satélite TechDemoSat-1, lanzado en 2014 (cortesía: SSTL)

TechDemoSat-1 fue lanzado en 2014 y llevó 8 cargas útiles de diferentes organizaciones del Reino Unido. Una vez completada con éxito la misión original del satélite, una prolongación de la vida útil  permite ahora que la carga de Reflectometría GNSS funcione 24 horas al día, 7 días a la semana de forma continua. Los datos GNSS-R procesados ​​a bordo se retransmiten a la estación terrestre de SSTL en el Reino Unido y se invierten para parámetros geofísicos utilizando algoritmos de recuperación NOC para la estimación de la velocidad del viento cerca de la superficie del oceánico. Los usuarios tienen acceso a los datos de los últimos 3 años y se añaden nuevos datos diariamente con una frecuencia de 30 días. Los usuarios también pueden registrarse en un servicio rápido que permite la recuperación de datos con un retraso más corto, actualmente de 48 horas, pero con un objetivo de menos de 24 horas a medida que el servicio evoluciona.

El servicio actual es una demostración piloto que muestra el potencial de una nueva fuente de mediciones de viento y olas en órbita usando un pequeño satélite. En el futuro, una constelación de pequeños satélites de bajo costo con instrumentos mejorados podría proporcionar mediciones en tiempo casi real para apoyar el pronóstico del tiempo y las olas.

El satélite TechDemoSat-1 y la carga útil fueron respaldados por el Centro de Instrumentación de Observación de la Tierra del Reino Unido y la Agencia Espacial del Reino Unido, y el patrocinio de la Agencia Espacial Europea ha permitido la publicación de datos. Se han publicado más de 50 artículos internacionales basados en el uso de los datos TechDemoSat-1 GNSS-R. 

SSTL también proporcionó el mismo instrumento de reflectometría GNSS a la misión CYNSNS de la NASA, donde 8 pequeños satélites están utilizando esta técnica para investigar y analizar los huracanes.

Dibujo principal del artículo: Mapa de velocidad global del viento de julio de 2018 (cortesía de: www.merrbys.co.uk)

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