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Thales Alenia Space da un gran paso adelante en la producción de SWOT.

Thales Alenia Space ha anunciado hoy que, tras el éxito de la Revisión Crítica del Diseño (CDR) a finales de 2017, ha alcanzado nuevos logros en la construcción del satélite de oceanografía SWOT (Agua superficial y topografía oceánica), respaldado por una serie de pequeñas y medianas empresas innovadoras.

El satélite SWOT está siendo construido por Thales Alenia Space junto con el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de los Estados Unidos, en nombre de las agencias espaciales francesas y estadounidenses, el CNES y la NASA. El programa de oceanografía SWOT demostrará nuevas aplicaciones y es una continuación de las misiones operativas de Jason-1, 2 y 3. El satélite SWOT es un explorador que incorporará nuevas e innovadoras tecnologías altimetrícas.

Una plataforma de nueva generación, de conformidad con la ley sobre operaciones espaciales.

Thales Alenia Space está desarrollando una plataforma de nueva generación para este programa que será la primera de este tipo orbitar de acuerdo con la Ley de Operaciones Espaciales de Francia (LOS), que entrará en vigor definitivamente en 2020. El objetivo de esta ley es limitar los desechos espaciales y el riesgo de que vuelva a caer en zonas habitadas. Para cumplir este objetivo, el satélite está equipado con un destacado subsistema de propulsión de hidracina, compuesto por ocho propulsores de 22 Newtons, y el tanque de combustible de membrana más grande del mundo. Con este sistema, SWOT podrá llevar a cabo maniobras al final de su vida útil para garantizar la desintegración durante la reentrada en el Océano Pacífico, lejos de cualquier zona habitada o ruta de navegación. Los equipos de integración de producción y pruebas de Thales Alenia Space en Cannes acaban de completar la integración de este subsistema.

Aprovechando la experiencia local

El programa SWOT también recibió fondos del Plan de Inversión en el Futuro de Francia, en el que pequeñas y medianas empresas participan en la producción de los principales subsistemas. Por ejemplo, la estructura del satélite, recientemente entregada, fue construida por la empresa AVANTIS, con sede en Grasse (sur de Francia), en colaboración con la empresa SODITECH, con sede en Cannes. Thales Alenia Space eligió estas compañías para realizar una parte importante del satélite debido a su experiencia en la producción de componentes terrestres y de vuelo, probados en programas anteriores. Gracias a esta selección, estas empresas han podido mejorar su base de competencias, cumpliendo así uno de los principales objetivos del Plan de inversión en el futuro.

Este plan también benefició al conjunto de pequeñas y medianas empresas en el área de Toulouse. Por ejemplo, Thales Alenia Space eligió STEEL ELECTRONIC para realizar una memoria masiva, un componente electrónico clave en el satélite. Esta unidad de memoria almacenará todos los datos científicos de la misión antes de transmitirlos a la Tierra cuando el satélite esté a la vista de las estaciones terrestres. Se deriva de la memoria de masa desarrollada por STEEL ELECTRONIC para CNES como parte del programa Myriade Evolutions, pero con un rendimiento de datos y una capacidad de almacenamiento considerablemente mejorados. Un modelo de desarrollo inicial ya ha sido entregado a Thales Alenia Space para pruebas, antes de la entrega del modelo de vuelo en unos pocos meses. Otra compañía con sede en Toulouse, EREMS, también está participando activamente en el programa, junto con Thales Alenia Space en Bélgica: suministra la unidad terminal remota (RTU), una unidad electrónica que interactúa con la mayoría de los demás equipos del satélite.

El programa SWOT

Como su nombre indica, SWOT (Superficie de agua y topografía oceánica) está diseñado para estudiar la topografía de los océanos y de las masas de agua continentales; realiza una misión doble, que abarca la oceanografía y la hidrología. Para la oceanografía, el satélite tomará medidas de la superficie del océano y la altura de las olas oceánicas, con una mejor resolución que en el caso de la familia de satélites Jasón. Esta información se utilizará para analizar y comprender el impacto de la circulación de las aguas costeras en la vida marina, los ecosistemas, la calidad del agua, la transferencia de energía, etc., lo que dará lugar a modelos más precisos de las interacciones entre los océanos y la atmósfera. La misión de hidrología observará las aguas superficiales continentales para evaluar los cambios en el almacenamiento de agua en zonas húmedas, lagos y embalses, así como los caudales en los ríos. SWOT marcará una importante innovación en este sector, en el que los retos estratégicos, económicos y sociales son enormes.

Con un peso de aproximadamente dos toneladas métricas en el momento del lanzamiento (4.400 lb), el SWOT se posicionará a una altitud de 890 kilómetros, con una inclinación de 77,6 °. El lanzamiento está programado para 2021 con un cohete SpaceX Falcon 9, y la misión de demostración durará unos tres años.

La carga útil SWOT comprende dos subconjuntos, el KaRIn (interferómetro de radar de banda Ka), un altímetro tipo interferometría de nueva generación, y el módulo NADIR. Thales Alenia Space, líder mundial en altimetría espacial, está desarrollando la Unidad de Radiofrecuencia (RFU) para KaRIn y el altímetro de doble frecuencia Poseidón para el módulo NADIR.

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