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THALES ALENIA SPACE: de la Estación Espacial a la Exploración Espacial.

Venus, Marte, Mercurio, Titán, la Luna, asteroides y cometas… Thales Alenia Space es un socio fundamental en las fantásticas misiones europeas a través del Sistema Solar.

La siguiente misión programada es BepiColombo. Un esfuerzo de exploración conjunto de la ESA y JAXA, BepiColombo despegará para Mercurio el 19 de octubre, y Thales Alenia Space es uno de los tres principales socios industriales, con la responsabilidad de integrar la sonda espacial.

Thales Alenia Space es también contratista principal del actual programa ExoMars, un papel que desempeñó en Herschel y Planck, los mayores observatorios espaciales más jamás desarrollados en Europa. La compañía también desarrolló e integró a Corot , el cazador de “exoplanetas” de órbita baja de Francia, y estará muy involucrado en un nuevo programa llamado PLATO, también encargado de rastrear exoplanetas (fuera de nuestro Sistema Solar), pero desde el punto Lagrange 2, gracias a las avanzadas unidades ópticas de telescopios construidas por Leonardo en Campi Bisenzio en conjunto con las principales universidades y organizaciones de investigación.

Thales Alenia Space también construyó 25 de las 64 enormes antenas parabólicas (contribución de Europa) para el gigantesco conjunto de radiotelescopios ALMA desplegados en la meseta de Atacama en Chile. Además, Thales Alenia Space desempeñó un papel principal en la famosa misión del cometa Rosetta-Philae [especialmente a través del montaje, integración y prueba de la nave espacial], así como en Cassini-Huygens. Esta última misión [que fue noticia de primera plana el año pasado cuando Cassini hizo su “última inmersión”]  permitió explorar la atmósfera de Titán y luego hacer un viaje sin problemas, aterrizando en la luna más misteriosa de Saturno. La sonda espacial Huygens fue construida por Thales Alenia Space como contratista principal. También en la agenda de Thales Alenia Space se encuentra el programa europeo Euclid, que ayudará a comprender mejor la materia oscura.

Mientras tanto, Europa está conteniendo la respiración en el período previo a la misión ExoMars 2020. El rover de la ESA en esta misión debería aterrizar en Marte en 2021. Equipado con un taladro especial construido por Leonardo cerca de Milán, el explorador tomará muestras de suelo a una profundidad de 2 metros, en un intento de descubrir rastros de vidas pasadas (bacterias), mientras que el Trace Gas Orbiter (TGO), lanzado en 2016, continúa su misión en órbita alrededor de Marte, “olfateando” la atmósfera marciana para descubrir rastros de gas metano en particular.

La mitad de la ISS construida por Thales Alenia Space

La exploración espacial siempre ha fascinado a los científicos del planeta, por supuesto, junto con toda la comunidad científica y los aficionados al espacio, cuyas filas han crecido desde que los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) han podido compartir sus vidas cotidianas a través de las redes sociales, y especialmente el francés Thomas Pesquet, que ha tomado y compartido fotos sorprendentes de la ISS. La ISS ocupa un lugar especial en los corazones de los ingenieros de Thales Alenia Space con sede en Turín, Italia. De hecho, Thales Alenia Space ha suministrado la mitad del volumen presurizado de la ISS, incluidos los nodos 2 y 3, el módulo multiusos, módulos logísticos multiusos (MPLM), la cúpula, la estructura de laboratorio de Columbus, las naves de reabastecimiento ATV y la estructura para la esclusa comercial Bishop de NanoRacks. Thales Alenia Space ha construido módulos de carga presurizados para el ATV en nombre de Airbus Defence and Space y para Cygnus en nombre de Northrop Grumman. El próximo buque de reabastecimiento de Cygnus despegará hacia la ISS a mediados de noviembre.

Mirando más allá de la ISS, Thales Alenia Space se está preparando para las misiones lunares, en particular con la LOP-G (Lunar Orbital Platform Gateway), y está llevando a cabo estudios de diseño para la NASA (como parte del PASO 2) y la ESA. Además, tras el éxito del demostrador de reentrada atmosférica IXV, Thales Alenia Space está desarrollando Space Rider , el sistema de transporte espacial reutilizable de nueva generación y baja órbita de Europa. 

Thales Alenia Space

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