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Un reactor nuclear de la NASA podría permitir una “exploración sin precedentes” del espacio.

El reactor significa misiones más largas para los astronautas.

Un reactor nuclear de la NASA conocido como Kilopower podría resultar esencial para los viajes espaciales más largos, lejanos y más rápidos para los astronautas después de pasar con éxito “una batería de pruebas”, informa Business Insider.

Los investigadores anunciaron el miércoles que un prototipo de Kilopower acaba de pasar un doble experimento para ver si el sistema podría producir electricidad con energía de fisión y mantener condiciones seguras y estables, “sin importar el entorno que encuentre”.

El experimento tardó cinco años en diseñarse y determinó que Kilopower es lo suficientemente seguro para trabajar en el espacio, un hallazgo que podría llevar a una ” exploración sin precedentes ” de la Luna, Marte y otras áreas del sistema solar.

El reactor logrará esto ayudando a “generar suficiente energía para hacer funcionar sistemas que son vitales para una presencia a largo plazo en el espacio”, según Business Insider.

“Cuando comencemos a enviar astronautas para largas estancias en la Luna y a otros planetas, eso requerirá una nueva clase de energía que nunca antes habíamos necesitado”, dijo Marc Gibson, ingeniero principal de Kilopower en el Centro de Investigación Glenn en Cleveland, en un comunicado de prensa de la NASA.

Kilopower podría potencialmente suministrar la energía para las tripulaciones humanas en la superficie de Marte para ” energizar los hábitats ” y transformar recursos como el hielo en oxígeno, agua y combustible.

Kilopower es capaz de producir hasta 10 kilovatios de energía eléctrica, “suficiente para alimentar varias hogares medios de forma continua durante al menos 10 años”, según la  NASA . El reactor “en forma de sombrilla de patio” es ” prácticamente inmune ” a la fusión y funciona por fisión, un proceso que se produce cuando los átomos se dividen para disparar uno o más neutrones.

La fisión libera ” montones de energía ” y puede mantener una reacción en cadena durante mucho tiempo si se usa el elemento correcto. El uranio-235 aparentemente es el átomo correcto para el reactor, lo que permite que el sistema funcione durante 28 horas a máxima potencia durante un experimento.

El equipo de la NASA también hizo funcionar el reactor a través de la reducción de potencia simulada, motores averiados y tuberías de calor también averiadas. El sistema continuó funcionando y “gestionando con éxito múltiples fallos”, informa el comunicado de prensa.

“Esta prueba demostró que el sistema funciona de la manera que lo diseñamos para que funcione”, dijo Gibson. “No importa en qué ambiente lo expongamos, el reactor funciona muy bien”.

Los investigadores que trabajaron en Kilopower dijeron que el reactor es ” increíblemente seguro ” para su uso, incluso en el caso de explosión de un cohete. Business Insider informa que el equipo de investigación planea “establecer un programa con la NASA para construir, probar y volar unidades Kilopower a gran escala”, a partir de los próximos 18 meses.

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