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Virgin Galactic realiza el primer vuelo impulsado por cohete de la unidad VSS.

El nuevo avión encendió su motor de cohete por primera vez esta mañana.

Virgin Galactic ha realizado hoy el primer vuelo motorizado de su nuevo Space Ship Two, el VSS Unity. La nave realizó siete pruebas de planeo previas, lanzadas desde más de 40.000 pies de altura por la nave nodriza White Knight Two, en el transcurso de más de un año de pruebas que condujeron a la prueba de vuelo propulsada por cohetes de esta mañana. La unidad también rompió la barrera del sonido por primera vez, alcanzando una velocidad máxima de Mach 1.87 durante el vuelo motorizado.

White Knight Two despegó de Mojave esta mañana a las 8:02 a.m. PDT y llevó el VSS Unity hasta aproximadamente 46.500 pies de altura. La nave nodriza dejó caer el Space Ship Two, que poco después encendió por primera vez su motor de cohete híbrido, quemando óxido nitroso y compuesto de HTPB. El avión espacial comenzó una subida de 80 grados, acelerando hasta Mach 1.87 en los 30 segundos de quemado del motor.

Después de apagar el motor, los pilotos Mark “Forger” Stucky y Dave Mackay hicieron que la unidad alcanzara los 84.271 pies. A continuación, los pilotos desplegaron el sistema “pluma” en la Unidad para prepararse para planear de vuelta a la Tierra. Los doble brazo de la cola de la aeronave se levantaron a un ángulo de 60 grados del fuselaje para la configuración emplumada, lo que permite que la aeronave vuelque con el morro hacia abajo en preparación para la reentrada. El sistema de plumas funciona de manera similar a una pelota de bádminton lanzada al aire.

 

Después de deslizarse de regreso a unos 15.000 metros, los brazos de la cola se bajaron a su posición, y la nave espacial Space Ship Two arrojó el oxidante sobrante mientras se deslizaba de regreso para aterrizar en una pista en Mojave. La exitosa prueba de vuelo generó datos sobre el rendimiento de la aeronave durante la combustión del motor, así como durante la transición de velocidades subsónicas a supersónicas.

Hoy es la primera vez que una nave espacial Virgin Galactic Space Ship Two enciende su motor de cohete desde el fatal accidente del primer Space Ship Two , VSS Enterprise, el 31 de octubre de 2014. El sistema de pluma de cola en Unity “incorpora los mecanismos de seguridad adicionales adoptados después del accidente de vuelo de prueba del VSS Enterprise 2014”, dice un comunicado de prensa de Virgin Galactic.

Esas actualizaciones y mecanismos de seguridad adicionales hacen que Unity sea más pesado pero más robusto que el Enterpris. Como resultado, Unity volará a una altitud máxima de poco más de 80 km, mientras que Enterprise fue diseñado para volar por encima de 100 km. El límite del espacio reconocido internacionalmente, llamado línea Karman, se encuentra a 100 km. Por lo tanto, la unidad no volará técnicamente al espacio, aunque volará a gran altura donde la curvatura de la Tierra es claramente visible.

La prueba de vuelo supersónica de hoy y propulsada por cohetes es un hito importante para Virgin Galactic, marcando el comienzo de la fase de prueba de vuelo con motor. En vuelos futuros la nave espacial Space Ship Two encenderá el motor de su cohete para que las quemaduras sean cada vez más largas. Si el resto de las pruebas de vuelo transcurren sin problemas, es probable que no pase demasiado tiempo hasta que pueda comprar un billete para el SpaceShipTwo usted mismo.

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