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El rover lunar de China entra en modo de espera para la’siesta del mediodía’ mientras continúan las pruebas del Chang’e-4.

El módulo de aterrizaje Chang’e-4 de China y el rover Yutu-2 han probado cargas útiles y sistemas en el lado opuesto de la luna, con el rover ahora tomando una ‘siesta de mediodía’ como precaución contra las altas temperaturas.

El módulo de aterrizaje Chang’e-4 hizo su histórico aterrizaje a 177.6 grados de longitud este y 45.5 grados al sur dentro del cráter Von Kármán dentro de la cuenca del Polo Sur-Aitken a las 9:26 p.m. Este del 2 de enero, después de dos semanas en órbita lunar.

El rover fue desplegado desde el módulo de aterrizaje poco menos de 12 horas después, a las 9:22 a.m., hora del este, el 3 de enero. El rover también recibió oficialmente el nombre Yutu-2 (‘Conejo de Jade-2’), después del primer rover lunar de China para la misión Chang’e-3 de 2013.

Las cámaras de vigilancia en el módulo de aterrizaje tomaron imágenes de las ruedas del rover durante el despliegue y de la nave en la superficie, con las imágenes enviadas a la Tierra vía el satélite de retransmisión Queqiao estacionado en una órbita de halo alrededor del segundo punto de Lagrange Tierra-Luna.

Después de alcanzar un punto predeterminado, el rover Yutu-2 ha entrado en modo de espera para protegerse de las temperaturas que alcanzan los 200 grados centígrados, anunció el Programa de Exploración Lunar de China bajo la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

Yutu-2 desplegado -UTC1422-jan3-2019El rover de 140 kilos, que tiene seis ruedas motrices con cuatro, en la parte delantera y trasera, orientables para permitir el giro, reanudará sus actividades el 10 de enero, hora de Beijing.

Zhang Yuhua, comandante en jefe adjunto y diseñador de la misión, dijo a los medios de comunicación del estado chino que el próximo paso del rover será viajar al frente del módulo de aterrizaje e imaginar la nave.

“Después de eso, el rover irá a su área planificada y comenzará una serie de proyectos de exploración científica en el cráter de Von Kármán, según lo planeado por los científicos”, dijo Zhang.

Shen Zhenrong, director de diseño del rover Yutu-2, dijo a la Televisión Central China que el equipo adoptó un nuevo método para encerrar los cables de Chang’e-4 debido a la dura superficie lunar, citando los bordes de las rocas que rayan los cables y provocan cortocircuitos.

El rover Chang’e-3 Yutu viajó sólo 114 metros antes de quedar inmovilizado durante su segundo día lunar en Mare Imbrium, en el lado cercano de la luna, a principios de 2014.

El conejo de jade fue el compañero de la diosa lunar Chang’e de la mitología china, por lo que la exploración lunar robótica de China lleva su nombre.

Los preparativos para entrar en un estado de latencia para la noche lunar se llevarán a cabo el 12 de enero, cuando las temperaturas pueden caer a alrededor de -180 grados centígrados.

Durante este tiempo, el módulo de aterrizaje -que tiene un pequeño generador termoeléctrico de radioisótopos- será capaz de realizar funciones limitadas.

Pruebas de cargas útiles Chang’e-4

Desde que aterrizaron, ambas naves espaciales han estado probando las cargas útiles científicas y los sistemas ópticos y de comunicaciones.

En el módulo de aterrizaje, las tres antenas de 5 metros del espectrómetro de baja frecuencia para astronomía pionera han sido desplegadas, las cuales serán visibles en futuras imágenes Yutu-2 del frente del módulo de aterrizaje.

La cámara de topografía del módulo de aterrizaje también ha sido probada y transmitida a la Tierra. La cámara pancromática del rover Yutu-2 y el radar lunar penetrante, cargas útiles a bordo del primer rover Yutu con la misión Chang’e-3, también han sido probados.

Robert F. Wimmer-Schweingruber de la Universidad de Kiel, Alemania, que desarrolló el experimento de Neutrones y Dosimetría del Lunar Lander (LND) en el módulo de aterrizaje, dijo a SpaceNews que el instrumento había sido encendido antes de descender del módulo de aterrizaje y nuevamente probado después del despliegue del rover.

“Según entendemos, la LND es saludable y funciona nominalmente”, dijo Wimmer-Schweingruber.

La LND buscará entender la radiación a la que están expuestos los suelos y rocas lunares en preparación para una posible exploración humana, así como detectar el agua subterránea.

Andrew Jones

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