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La NASA busca lanzar las misiones de ciencia espacial retrasadas a principios de 2019.

La NASA espera que en los primeros meses de 2019 se pongan en marcha dos misiones científicas espaciales largamente retrasadas, una de las cuales será una de las dos misiones consecutivas de Falcon Heavy.

En una reunión el 18 de diciembre del Comité Asesor de Heliofísica de la NASA, Nicky Fox, director de la división de heliofísica de la agencia, dijo que la carga útil del banco de pruebas del Medio Ambiente Espacial está programada para ser lanzada no antes de abril como parte de la misión 2 del Programa de Pruebas Espaciales de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, lanzada en un cohete Falcon Heavy.

Esa misión, que lleva mucho tiempo retrasada, incluye varios satélites, entre ellos el satélite de Demostración y Experimentos Científicos (DSX) del Laboratorio de Investigaciones de la Fuerza Aérea, que alberga el banco de pruebas del entorno espacial. Ese banco de pruebas lleva a cabo varios experimentos para estudiar el entorno de la radiación espacial y cómo afecta a la electrónica de las naves espaciales.

Los otros satélites en el vehículo incluyen algunos de la NASA, como la Misión de Infusión de Propulsor Verde, así como de la Fuerza Aérea y organizaciones privadas, incluyendo el demostrador de velas solares LightSail-2 desarrollado por la Sociedad Planetaria.

Fox dijo que la misión se lanzará en el segundo de dos lanzamientos consecutivos del cohete Falcon Heavy de SpaceX, después del lanzamiento de la nave espacial Arabsat-6A. “Se lanzará después del exitoso lanzamiento de Arabsat, que actualmente se prevé su lanzamiento para marzo”.

Los dos lanzamientos, utilizarán el mismo conjunto de núcleos de refuerzo de la primera etapa. “Se recuperarán y reutilizarán los propulsores”, y el segundo lanzamiento tendrá lugar alrededor de un mes después del primero. “Así que estamos viendo lo que pasa con el primer lanzamiento.” SpaceX no hizo comentarios sobre su manifiesto de los próximos lanzamientos de Falcon Heavy.

Estos lanzamientos pesados de Falcon serán los primeros para el cohete de carga pesada desde su lanzamiento inaugural en febrero. En ese lanzamiento también se utilizó parcialmente el equipo reutilizado, ya que los dos impulsores laterales se habían utilizado anteriormente como primeras etapas en las misiones Falcon 9.

Ese calendario, con lanzamientos en marzo y abril, se ajustaría a otras demandas para el Complejo de Lanzamiento 39A, la plataforma utilizada para los lanzamientos de Falcon Heavy, así como para las misiones Falcon 9 con tripulación. El primer vuelo comercial de prueba de la tripulación, que probará la nave espacial Crew Dragon pero sin tripulación a bordo, está programado actualmente para su lanzamiento no antes del 17 de enero. A esto le seguirá un vuelo de prueba con tripulación en junio.

La NASA también espera lanzar a principios de 2019 el Ionospheric Connection Explorer, o satélite ICON, una misión para estudiar la interacción entre el clima terrestre y el espacial en la atmósfera superior. Esa misión ha sufrido meses de retrasos debido a problemas con su vehículo de lanzamiento, el Pegasus XL de Northrop Grumman Innovation Systems.

La investigación de esos problemas de los vehículos, que retrasaron un intento de lanzamiento en junio y de nuevo en noviembre, está en curso. Fox dijo que el problema está en el “timón de búsqueda” del vehículo lanzador, que retrasó el último intento de lanzamiento el 7 de noviembre. “Siguen buscando la causa de fondo”, dijo. “Estamos buscando un lanzamiento a principios de 2019, en el primer trimestre de 2019.”

Caleb Henry

 

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